导航菜单

一个17岁的中国女孩,当面质问这国总统,总统被镇住后还道了歉

  提起韩乔孙,可能大家都陌生;提起宋耀如,认识的人稍多;但提起宋耀如的三位女儿,宋氏三姐妹宋霭龄、宋庆龄和宋美龄,那可是无人不知无人不晓了。

  其实,宋耀如本姓韩,父亲韩宏义,是一位商人,因热心公益事业,耗费了大量家产,家境渐差。于是,只有12岁的韩乔孙,来到美国,找其侨商舅父谋生。其舅父姓宋,正好没有子嗣,就把韩乔孙收为养子,改名宋嘉树,字耀如。

  一个17岁的中国女孩,当面质问这国总统,总统被镇住后还道了歉

  ?

  1885年,宋耀如从美国一所大学的神学专业毕业,回到上海,在传教的同时,创办了一家印刷厂,生意兴隆。

  宋氏三姐妹中的大姐宋霭龄,是宋耀如的第一个孩子。她1889年生于上海。1904年宋霭龄15岁时,手里有钱,又颇有教育眼光的父亲宋耀如决定,将她送到美国读大学。

  这年夏天,宋霭龄从上海启程,乘大轮漂洋过海,远赴美国。然而,在好不容易到达美国加州西海岸城市旧金山时,宋霭龄却遇到了麻烦,她被美国海关拒绝上岸。尽管她赴美的一切手续齐全,美国也有亲戚前来接她,海关还是以需要进行进一步审查为由,将宋霭龄长时间监禁在轮船上。做为一个大清朝国民,宋霭龄第一次领教了美国人的傲慢无礼。

  当时,美国以消灭奴隶制为目标的南北战争已结束近四十年,一生致力于解放黑奴为己任美国第16任总统林肯,在战争行将结束时被枪杀。林肯只是主张废除奴隶制,并没有解决黑人与白人同权问题,即遭暗杀,可见,当时美国的种族歧视有多么严重。其后,美国的种族歧视问题一直没有解决。

  宋霭龄抵达美国时,八国联军打入北京城刚刚过去四年,美国就是侵略者之一。所以,美国海关如此对待清朝国民宋霭龄,也就有其必然性了。弱国无外交,弱国的国民也就无尊严。

  一个17岁的中国女孩,当面质问这国总统,总统被镇住后还道了歉

  ?

  经过19天漫长的审查,宋霭龄终于“过关”,进入佐治亚州梅肯市威斯里安女子学院学习。

  早在上海读中学时,宋蔼龄就能讲一口流利的英语。在这所美国大学里,宋蔼龄的学习成绩也非常突出,尤其是数学成绩,名列前茅,让所有同学望尘莫及。课余时间,她喜欢观察和研究同学的美式服装。小小的宋蔼龄当时就有这样的一个眼光,即她能从一位同学的服装上推算出那个同学的父亲拥有多少财产。

  这样看来,宋蔼龄小小年纪,对数字和以数字计算的金钱财富就有与常人不一样的洞察与喜好。

  难怪后来宋霭龄与自称是孔子后裔的孔祥熙结婚后,两个很快积聚了大量财富。民间也一直评价宋霭龄“爱钱”。宋霭龄于1973年在美去世时,《纽约时报》曾称宋霭龄“也许是世界上靠自己的精明手段敛财的最有钱的妇女。”这是后话。

  话又说回来。在美留学期间,宋霭龄在音乐和表演方面也很有才华。因之,这个矮胖圆脸对其他同学构不成“威胁“的中国姑娘,很快成了同学们喜欢谈论的人物。

  一个17岁的中国女孩,当面质问这国总统,总统被镇住后还道了歉

  ?

  1905年底,受慈禧太后派遣,宋霭龄的姨夫、教育家温秉忠率领一个清朝教育考察团来美考察。1906年1月,久未见到故乡亲人的宋蔼龄,得悉姨夫来到华盛顿后,立即请假前往。

  宋霭龄刚到华盛顿,温秉忠即受邀参加美国第26任总统西奥多·罗斯福在白宫举行的宴会。宋霭龄作为温秉忠的客人来到白宫。

  在宴会上,想起自己初来美国时,被扣押在轮船上19天的糟心经历,心想,能找个机会质问一下罗斯福总统就好了。不想,罗斯福总统举杯敬酒时,恰好注意到了这个17岁的中国姑娘,就友好地向她问道:“小姑娘你觉得美国怎么样?”

  宋霭龄终于如愿以偿,她立马站起身,不紧不慢地回答道:“美国是个非常美丽的国家,我在这里很愉快。但是,你们为什么说美国是个自由国家呢?”听了这话,罗斯福总统不觉一怔。

  一个17岁的中国女孩,当面质问这国总统,总统被镇住后还道了歉

  ?

  接着,宋霭龄用流利的英语把自己前一年初来美国的遭遇,简略地叙述了一遍,继续说道,“如果说美国真是那么自由的话,为什么要把一个中国姑娘拒之门外呢?我们绝不会这样对待到中国去的客人。美国还说自己是一个自由的国度呢!”

  听了宋霭龄夹杂着怨气,理直气壮而又不失严谨的一番发言,总统大感意外,立时被这位中国姑娘的气势“镇住”了,停顿了一会儿,只好喃喃地说:“我很遗憾!”并向宋霭龄表示了歉意。

  第二天,美国各大媒体都报道了中国小姑娘宋霭龄质问美国总统的消息,宋蔼龄也一时成了美国新闻人物。

  宋霭龄于1910年学成回国,1912年始,担任孙中山秘书。1914年9月,在与孔祥熙结婚前,推荐妹妹宋庆龄接替自己,担任孙中山先生的秘书工作。

  一个17岁的中国女孩,当面质问这国总统,总统被镇住后还道了歉

  ?

  1927年3月,蒋介石疯狂追求宋美龄。宋家人都不赞成这门亲事,唯宋霭龄力挺蒋介石,最终促成蒋宋联姻。

  1936年底,西安事变和平解决,蒋介石和宋美龄乘机一道飞返南京。然而,由于南京机场跑道照明设施被炸,飞机一直无法降落。就在汽油所剩无几,即将机毁人亡之际,宋霭龄在最短时间内集结很多汽车前来照明,使得飞机最终安全降落。因此,可以说,宋霭龄救了妹妹妹婿的命,蒋介石也一直对宋霭龄尊崇有加。

  据说,宋霭龄对民国政治与经济的影响,一点也不亚于妹妹宋美龄。当时,民间就有“红楼王熙凤,民国宋霭龄”之说。

  在丈夫孔祥熙在美去世6年后,宋蔼龄也于1973年10月19日在纽约病故,终年84岁。