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六号包厢平湖秋月

  

  图片发自简书App

  1

  从汉正街发往保康的那辆长途汽车,一路摇摇晃晃,颠颠簸簸,终于在下午四点多下了保康高速,拐过清溪河,驶向保康汽车站。

  本来,柳青是打算开自己的那辆上海大众回去显摆一下的,可天气预报说,春节期间,鄂西北有一次大范围的降雪过程。柳青的老家保康全是高山,一有大雪,高速封路,国道限行,走在路上,如履薄冰,稍不注意,就会摔个仰面朝天,那样的话,柳青能不能按时赶回他在武汉执教的那所大学值班都成问题,不得已,柳青也坐了这趟班车。

  一路上,乘客们一直担心,汽车能不能顺利到达保康,坏在半路可就麻烦了。终于看到了保康城,乘客们出了一口长气,悬在心里的那块石头终于落地了。急性子的人脱了鞋,站在座位上从行李架上取行李。

  然而,就在这时,只听见咕咚一声,车不走了,就像一头不听使唤的犟驴。幸好,车坏在车站门口的一路公交车站牌那里,拐个弯就进站了。没办法,只得就地停车,可不知怎的,控制车门的开关也出了问题。司机起初还有耐心,处惊不变,这里拍拍,那里按按,时间一长,就有些烦躁起来,嘴里骂着他妈那个巴子,一双手一上一下,胡乱拍打个不停。一车人都站起来向驾驶座那儿看,后面的人问前面的人,为什么不开门?前面的人说,不是不开门,是门打不开啦。

  一时间,车厢里焦躁、气愤的埋怨声、谩骂声,此起彼伏,响成一片。一个戴着眼镜的瘦猴一拍大腿,挥挥拳头,说,这样的破车,应该举报它,让运输公司退一半票钱!有人冲动地附和着嚷嚷,有人则以忍让的口吻淡淡地说,这是保康县,又不是北京、武汉,这点事情去举报,他们把你当神经病!还有知情人说,要举报你们就去举报肥猫黄涛吧,你们都不知道,这条长途线让他承包了。

  在众人的哄闹声中,车门咯嗒咯嗒地响,响了好一会儿,冷不丁弹开来一半,站在车门口的那个小年轻差点飞了出去去,好在人年轻,反应快,一把抓住了栏杆,他手里的行李却夹在门缝里了。

  小年轻火气大,张嘴便骂:“日你老娘的屄,怎么开门开半扇?我的包夹住了,快把门都打开!”

  司机心里的闷气不打一处出,回骂道:“老子日你老娘的老娘的屄!打开半扇就不容易了,这老爷车早该报废了,骂我有屁用,你要有本事去日黄涛他老娘的屄!”

  车厢里的人都急着下车,后面的人顾不上谁对谁错,也懒得帮忙,一个个把腿抬得高高的,跨过那个拦路的旅行包,你推我搡,从半开的车门缝里挤了下来。

  车站里的那个女广播员大概是蹲坑去了,没有播报抵达信息,喇叭里没完没了地播放着《好年头必有好兆头》。

  接人的人群中有眼尖的,看见了站牌那儿的动静,说,是车来了吧,怎么不进站了?人群动荡起来,有人疾步地跑过来,说,晚点了啊?下车的人说,怎么不晚点?一辆破车,路上的车像蚂蚁一样,堵得一塌糊涂,门也打不开,不晚点才怪!

  2

  已经是农历小年的傍晚了,该回家的人终于都回来了。

  柳青不和别人争,就落到最后一个下车。他提着行李箱走到车门口时,看见他的小学同学李永强穿着长统胶靴,左手拿着长把刷,右手拖着一条橡皮水管跑来洗车了。柳青赶紧转过脸,侧着身子下了车。

  柳青是典型的保康人嘴里所说的那种知识分子,那种知识分子对人缺乏热情,与几声信口而来的寒暄相比较,他们往往选择一个笨办法,装作没看见。柳青就是这样,他做贼似的绕过汽车,向站牌的西边走,可是李永强却几个箭步追上他,拍拍他的肩膀,说:“柳青柳青,你回来了?”

  柳青不好再装聋子,就很不情愿地回过头。回过头,他发现李永强的脑袋壳上突然多了一顶绿色的阿迪达斯帽子。柳青笑起来,说,你怎么戴了绿帽子,我都认不出来你了。李永强的手伸到帽子里摸了摸,说,我的头发,哎,回头跟你说。

  柳青站在那里,看李永强的表情还有话要说,他以为他要交代头发的事情,结果却不是,他突然提高声音说,肥猫要请你喝酒,他关照我好几次了,你一回来就通知他,他要请你喝酒。

  柳青说,谁,肥猫?黄涛吗?

  李永强对准汽车后窗玻璃喷着水,说,就是肥猫嘛,肥猫你都不记得了?

  柳青愣了好一会儿,最后低声嘀咕道,怎么会不记得他,喝就喝嘛。

  武汉的柳青回保康过年了。不回来是个麻烦,回来也是麻烦。对他来说,回乡过年已经成为一种仪式的包袱了。过去母亲身体还硬朗的时候会跑到汽车站等他,他不忍心,就不告诉她准确的归期,不告诉她她也来等,从小年夜前两天开始,天天等,一个小小的枯瘦的身影,迎着呼啸的寒风,站在车站门口,让柳青想起来就心疼,他不能不回来。柳青的回乡之旅其实是一次孝心之旅,他对保康没有多少牵挂,他妻子清楚这一点,也就不拦他,每逢过年一家三口便各奔东西。母亲也清楚这一点,她对儿媳妇近年来的缺席并不埋怨,母亲在电话里直率地对他说过,我没几年活头了,你再尽几年孝,以后就可以跟你媳妇去广东过年了,你媳妇不是说了吗,广东过年热闹,天气也暖和,只穿一件毛衣就够了。

  没走多远,柳青就看见他姐夫推着辆自行车从酒厂那边向他跑来,后面跟着他姐姐。他们一定是被什么事情耽误了,现在匆匆地跑着,似乎要努力弥补什么。看得出来姐姐在怪罪姐夫,姐姐的身上还穿着酒厂的灰色工作服。

  柳青不喜欢家里人兴师动众的样子,他皱了皱眉头,干脆站着不动了。一个穿紫色皮大衣的女人,牵着一条狗,从牌坊湾那边走了过来。柳青起初没在意。那条小鬈毛狗嗅了嗅他的鞋和裤脚,然后他闻见了一种在夏天武汉大商场里弥漫的香水味道。一回头,柳青看见了程少红。程少红风情万种地站着,斜着眼睛看他,柳青一眼认出了她是喇叭花,就是想不起来程少红这个名字,以前镇上的男孩子都叫她喇叭花的。还是程少红主动,把小狗朝这儿牵了一下,又朝上面拉了一下,命令小鬈毛狗说,欢欢,给大博士鞠个躬!

  这么多年过去以后,柳青见到程少红仍然有点儿慌张,他习惯性地伸出手去,见对方没有那个意思,又缩回了手,盯着她皮大衣上的一颗扣子,说,好多年没见面了,你还在黄磷厂上班吗?

  程少红说,哪儿还有什么黄磷厂?早散了,我现在在私营企业做。没办法,瞎混,没你那么聪明的脑子,做不了你那么大的事业。

  柳青说,我也没做什么大事业。

  程少红啪地在柳青胳膊上打了一下,你就别谦虚了,保康就这么大个地方,谁几斤谁几两大家都知道。肥猫说他在电视上看见过你的。

  柳青摆摆手,说,那叫什么上电视,我在会议上念论文,人家抓了一个镜头。

  程少红说,你还谦虚,这倒不容易,从小到大都谦虚。

  程少红说着想起了什么,扑哧一声,掩着嘴笑了。柳青尴尬起来,他猜得到她在笑他的过去,只是不知道具体是哪件事情,柳青就转过脸看着他姐姐姐夫,他们正满面歉意地往赶过来。

  柳青说,我得过去了,我家里人来接我了。

  程少红在他背上又轻轻地拍了一下,说,肥猫说要请你喝酒呢,你架子大,前两次让你推掉了,这次你跑不了啦。

  初二的一大早下了起了小雪。不大一会儿,雪化了,正在铺设光缆的道路一片泥泞。

  柳青提着鞭,带着礼品奔波在几个亲戚家中拜年。在舅舅那里,柳青再次听见肥猫要宴请他的事。柳青的舅舅还嘱咐他说,肥猫要请你的话,你跟他提提,能不能在他的矿山给你表弟谋个差事,要不去长途汽车上跟车也行。你身份高,没准他会给你面子的。

  柳青一听就不耐烦,又不好发作,对舅舅说,我哪儿有时间吃他的饭,镇长的饭局我都推了,明天就走了,教委刘主任那里还要应酬呢。

  从舅舅家出来,他决定抄近路从小巷子里回家。路过他从前上学的那所小学,他习惯性地朝校门那里看了一眼,看到的却不再是熟悉的小学,却是肥猫旗下的磷矿化工厂。厂门口挂着四个红灯笼,组成“欢度春节”的字样,围墙两侧刷了醒目的标语:向管理要质量,向质量要效益。

  柳青像木头一样站在那里,看着铁门上挂着的大锁,听见不远处传来的拜年的鞭炮声,忽然打了个寒战,然后他莫名地愤懑起来,嘴里说,买了学校做厂房,暴发户,暴发户呀!

  3

  肥猫的宴请对柳青来说,几乎是他探亲日程中的一个阴影,他准备用天气作借口,推掉肥猫在名人大酒店的饭局。母亲也不主张他去,她至今记得儿子当年与肥猫做朋友付出了多么屈辱的代价。

  柳青在电话里推托的时候,听见母亲在一边声讨肥猫,她说,现在把你当人看了,当初把你当佣人的就是他,佣人还不如,主人不欺负佣人,他骑在你头上拉屎的呀。

  柳青不乐意听母亲唠叨这些事情,他示意母亲别在电话旁边监听,母亲就挪了几步坐下来,说,他有钱,有钱怎么的?山珍海味怎么的,谁爱吃谁吃去。

  母亲的态度提醒了柳青,他就把一切推到母亲身上,对着电话说,不是我不给面子,明天就回武汉了,这顿饭我母亲不让在外面吃。

  柳青以为他成功地推掉了肥猫的宴请。晚上一家人正要在餐桌前坐下来,门外响起了一阵摩托车尖厉的刹车声。有人在外面敲门。柳青的姐姐出去开门,回来告诉柳青是李永强,说他不肯进门,要柳青出去说话。

  柳青一出去就看见李永强僵硬而笔直地站在门口。李永强摘下了头盔,柳青恰好见到一个半秃的脑袋,左额角上几根长发搭在右额角上,就像围着足球场的铁丝网。他的表情看上去有几分惶恐,有几分不安,也有几分神秘:“大博士,你的架子太大了吧,人家老同学跟你喝杯酒聚一聚,又不是请你上刀山下火海,怎么就这么难请?”

  李永强果然是替肥猫来接柳青的,看来他已经知道了柳青的态度,因此准备了一套逼人就范的措辞。“柳青,你今天不给这个面子,我就站这儿等。”一阵寒风,肆意调戏着李永强头上仅有的几根头发。李永强说,“我不怕冷,反正活人没有被尿憋死的。”

  柳青的母亲首先过意不去了,她让柳青的姐姐去给柳青找封闭式安全帽,说:“人家那么大一个老板,这么诚心,不去就是你不对了,人家会说闲话,说我家柳青地位高了摆架子,传出去影响不好。”

  临走,母亲夹了块熏鱼塞到柳青嘴里,嘱咐柳青不要喝醉了,柳青就嚼着一块熏鱼出了门。

  柳青戴好安全帽,双手抱住李永强的腰,坐着摩托车,走紫薇广场,过沿河路。街上仍然是寒风刺骨,节日的保康,显出一丝不合时宜的凄凉。柳青能感觉到李永强腰部那一小片温暖的区域,尽管隔着劣质的皮革,柳青的手还是感到了李永强的体温。这样的情景很陌生也很熟悉,柳青突然清晰地记起来,好多年前的一个春节的夜晚,他和肥猫、李永强合骑两辆自行车去五道峡看一个歌星的演唱会,回来时候李永强的自行车爆胎了,结果肥猫逼他跟李仁政换了自行车,他们像卸包袱一样把包青卸下来了,柳青记得他一个人推着一辆报废的自行车走了三十里地。

  柳青不知道程少红也是肥猫邀请的宾客之一。他们一进名人大酒店,先看见的是花枝招展的程少红。程少红站在通往二楼包厢的地方对镜补妆。她打扮得过分的认真,看上去像舞台上的民歌手,看见柳青,她慌忙把口红往包里一扔,尖叫着说:“你怎么肯来的,没去十八顶轿子抬你,你也赏脸来了?”

  柳青不说话,只是不自然地微笑着。他对程少红说:“你打扮得很漂亮呀。”

  程少红说:“漂亮个鬼。你心里怎么想的我知道,打扮得像三陪嘛,三陪怎么的,今天肥猫就是让我来当你的三陪的,肥猫说了,给你大博士当三陪,是我的荣幸!”

  穿红旗袍斜佩着金色欢迎条幅的引座小姐迎上来,把他们带到了六号包厢。一个肥胖的穿着西装的男人从椅子上慢慢地站起来,貌似肥猫,不像肥猫,但看他额头上的一块红色胎印,一定是肥猫。肥猫原本是要和柳青拥抱的,柳青不由自主地退缩,改成了握手。肥猫温热的手紧紧地抓着柳青的手,不肯放松,不停地摇。他说,“柳青呀,你摸我的心,跳得多厉害。”他拉着柳青的手贴在他的西装胸前:“柳青,我不骗你,省长接见我我也没有这么紧张。”

  柳青笑起来,把手抽出来,说,要是在路上见面,肯定认不出你来了。肥猫说,你不认我,我可是认得出你来,你在电视上就那么闪了一下,我就把你认出来了。旁边有几个男女立刻附和道,是的,那天看电视,我们经理一下就把博士认出来啦!

  柳青被肥猫拉到他身边坐下了。除了李永强和程少红,桌上还有几个人,都是肥猫的员工,其中一个戴眼镜的女孩子穿着粉红色的毛衣,一直用一种躲闪的却是灼热的目光看着柳青。柳青不好意思问,肥猫却先知先觉地介绍了女孩的身份,原来是实验中学钟老师的女儿小钟,现在在肥猫的厂里做会计。

  “钟老师现在……”柳青话没有全部出口,从众人表情里就知道究竟了,小钟立刻埋下头。肥猫在旁边踢了踢柳青的脚,轻声道,去世了,去年,癌症。柳青哑然,突然想起当年教语文的钟老师是唯一宠爱他的老师,因为他学语文有天分。

  柳青正不知所措,那个小钟却突然站起来,举起酒杯过来,说,柳大哥,我从小就听我爸爸说,他培养出了个博士,今天见了面,我要敬你一杯。

  柳青就喝了第一杯酒。来的时候,柳青准备好了一套说辞,胃不好,酒精过敏,第二天赶路,不能喝。但小钟特殊的身份以及特殊的眼神使他丧失了拒绝的勇气,他开了一个头,后来便是覆水难收了,肥猫那些员工还可以推挡,李永强的劝酒顽固得难以拒绝,而程少红的劝酒则带着某种胁迫,某种没有分寸的色情隐喻,让柳青很难堪,也难以抵挡。她要和他喝交杯酒。柳青惊讶于程少红的狂放,他涨红着脸说交杯酒不是随便喝的,程少红说,当然不是随便喝的,这算我罚自己的,当年我狗眼看人低,就没看出你柳青的出息,我后悔死了,要不然我也是个博士太太啦。

  柳青不知道说什么好,只好赔着笑,人却赖在椅子上,不肯接受程少红环绕过来的胳膊。旁边的人都起哄,程少红被晾得尴尬,突然架不住了,把酒往地上一泼,说:“不喝也羞不死我。现在成大人物了,当初偷我裤衩的是谁?”

  “啊?”包厢里突然一下静了下来。

  柳青不提防程少红这一手,恼了,一拍桌子,说:“你疯了?小时候胡闹的事你现在拿出来说。”

  ……

  柳青提高了嗓音说,那是肥猫拿了塞在我口袋里的,肥猫就在旁边,可以作证的!

  肥猫在一边笑,推了柳青一下,说,你认什么真呢,开玩笑的,小时候的事谁记那么清楚,我都忘了什么偷裤衩胸罩的事了。

  柳青却不肯顺台阶下。“你忘我没忘。”他正色道,“是你塞到我口袋里的,她妈追出来的时候你塞的。你现在不承认,不是让我背这个恶名吗?”

  肥猫局促的表情只停留了一瞬间,很快释然,笑着说:“好了好了,我现在想起来了,是我塞到你口袋里的,以前我们老拿你当炮灰,我承认还不行吗。”

  肥猫向李永强挤了挤眼睛。柳青记得,好多年前,每逢那时候,他就感到一丝莫名的恐慌。他们总是这么互相使眼色,现在他不怕他们交换眼神了,但是他感到不快,他突然把酒杯倒扣在桌子上,说,不喝了,我酒量一直不行,已经喝多了。

  扣酒杯的时候,柳青感觉到众人都在盯着他,所有人的眼神都流露出不悦或者紧张之色。

  他故意忽略他们,对小钟说,我有胃溃疡,血脂也高。

  小钟点了点头,说,喝酒伤身,杂志上都这么说的。

  除了杂志上的话,女孩子似乎还想说什么,又不敢说,忍了一会儿,终于忍不住了,贸贸然提了一个问题,柳大哥,我一直很奇怪,你那时候是个好学生,怎么会和黄经理老李他们做朋友的?

  她这么一问,把柳青给问住了,柳青的筷子停在菜碟上不动了,肥猫那些员工都半真半假地批评小钟说错话,倒是肥猫豁达,自嘲地说,这么说我是坏学生?坏学生就坏学生吧,瞒她瞒不住,谁让她是钟老师的女儿呢。

  4

  柳青确实让女孩子点到了痛处。这也是他母亲和姐姐以前经常责问他的问题。他从来都答不上来。事实上他没有勇气剖析自己当年追随肥猫李永强他们的动机,他无法正视这份屈辱的选择,又没有足够的才智躲避这个问题,所以柳青的脸颊一下涨得通红,只是敷衍地说了一句,我也不知道,小孩子的事情,没有道理可说的。而刚刚一直挂着脸的程少红这时突然冷笑一声,说,我知道,就是小鸡给黄鼠狼拜年,求它去吃别的小鸡,别吃它自己。小钟一定觉得程少红说得新鲜有趣,她格地一笑,发现别人都不笑,就识时务地捂住了嘴。

  肥猫看看柳青的表情,转过脸来瞪着程少红,勃然而怒:“日你娘,你还说人家不会说话,你自己说的什么话!”

  让柳青吃惊的是肥猫用一种异常粗暴的方式惩罚程少红,而程少红并没有反抗。肥猫骂她的话很脏很粗鲁,你个烂屄,就你聪明会说话,你不说话会死吗?

  程少红说:“好,那我不说话。找本来就攀不上人家大博士,说什么都是放屁。”

  肥猫说,你就是在放屁,让你陪着热闹热闹的,你倒好,人话不会说,只会乱放屁!

  程少红欠起身说,好好,我不放屁了,我在这儿惹大家不高兴,我走。

  肥猫怒喝一声,说,说得轻巧,走?走你妈个屄里去,李永强,给她倒酒,拿大杯子,罚她三大杯!

  柳青万万没想到大猫会这么对待程少红。按照常识推理,他觉察到他们的关系非同寻常,亲戚们说过,肥猫暴富以后的私生活如何如何的放纵,但他没想到程少红在肥猫面前会如此驯服,让他吃惊的还有李永强,他以为李永强会劝肥猫息怒的,但李永强什么也没说,他真地拿起白酒瓶向程少红走过去了。

  柳青站了起来。柳青几乎是本能地冲过去拉李永强,抢他手里的酒瓶。李永强笑着躲闪,说,没事的,少红的酒量你不知道。柳青说,人家是女士,怎么样也不能这么灌她。他们这边扭在一起,程少红却冷不丁地把酒瓶抢过去了,她把瓶子往桌上重重地一蹾,说,喝就喝,喝死了拉倒,反正人老珠黄不值钱了,卖屄也卖不出这瓶酒钱来,喝下去不死人,就是赚了!

  外面有服务生推门,惊恐地探进头来察看。肥猫对着门喊,滚出去,再进来我让你们老板炒了你。光骂不解气,抓起一把瓷调羹朝服务生砸了过去,旁边的人都一惊,听见砰的一声,瓷调羹像一颗迷你型炸弹在墙上爆炸了,碎片飞了一地。

  随后包厢里变得鸦雀无声。

  柳青脑海里突然跳出鸿门宴三个字,尽管自知多虑,他还是敏感地认定宴席毁灭性的气氛将越来越浓。

  他坐不住了,对肥猫说,我明天赶路,今天得早点儿回家。

  肥猫却摇头,说,你不能走。

  柳青感到肥猫的一只手有力地钳住他的手臂,像一只铐子。

  肥猫说,没喝好,谁也不能走。

  柳青说,我喝好了,再也不能喝了。

  肥猫说,你喝不喝的,随意,她冒犯你要罚,我没招待好你,我也要罚酒。李永强小钟他们也来陪酒的,没有把酒陪好,都要罚!

  然后,肥猫向外面吼叫起来,人都死哪儿去了,快拿酒来,别一瓶一瓶地拿,给我搬一箱来!

  柳青如坐针毡,现在他很后悔自己心软,糊里糊涂跟着李永强上了摩托车。

  服务生抱着一箱酒进来,柳青感觉到了一丝恐惧。他对肥猫说,这是干什么?拿一瓶出来就行了,让他们把箱子搬回去。

  肥猫拍拍柳青的肩膀说,不一定喝一箱的,我待客就是这习惯,你别慌,你是知识分子,有减免政策,喝好了就行,不想喝就不喝。

  柳青直截了当地说,我喝好了,明天动身,一大早坐长途车,得早点儿回家休息了。

  肥猫说,这是什么事,你还怕回不了武汉?要是喝我的酒误了车,我派奥迪车把你直接送回武汉。

  柳青笑着摇了摇头,一咬牙站了起来,说,不行,我得告辞了。

  肥猫的脸色霎时变得阴沉了。肥猫这次没有动身拉他,但桌上其他人几乎用一种惊慌的眼神看着他。

  李永强看看肥猫,一个箭步冲过去堵住了门,他低声说,柳青,给点儿面子,现在不能走,喝几杯再走。

  柳青从李永强脸上看见的是哀求的神色,如此近距离地面对他,柳青发现他充血的眼角四周已经布满了鱼尾纹,而他半秃的脑袋似乎也在倾诉满腹的辛酸。

  两个男的正在门口对峙着,程少红踉跄着撞了过来,勾住柳青的脖子把他往椅子上推,说:“你个大博士就这么难伺候呀,我说错话,已经罚了三大杯了,你还不满意,要不要我表演脱衣舞呀?”

  柳青来不及说什么,那边肥猫格格一笑,拍起手来:“好,就再罚她一个脱衣舞。”

  程少红只是借酒劲说着玩儿的,真让她跳她又清醒了。程少红开始嘴犟,说,人家小钟还是黄花闺女,怎么能当她面跳这舞?

  肥猫说,别找理由,让小钟先出去一会儿。

  小钟羞了个大红脸,站起来要走,被程少红一把拉住。程少红说,你们真把老娘当小姐了?呸,看脱衣舞是白看的?钱呢,钱在哪儿?

  肥猫坐在椅子上转过身,抓住小桌上的一只公文包,说,钱在这儿,门票多少小费多少,你开个价。

  柳青看看玩笑开得不可收拾,就拉住肥猫说,不闹了不闹了,少红的表现已经够好了,是我不好,我扫大家兴致了,我也罚自己一杯吧。

  5

  柳青隐隐约约觉得他需要做出一点儿牺牲。他喝酒了,他一喝桌上的气氛就温和多了。柳青想好了,等气氛正常了他就走,但肥猫突然让他的司机抱来一个大锦缎盒子,说要让他看一件东西。打开盒子,一只彩绘瓷瓶隆重地躺在里面。

  肥猫说,你是搞专业的,给我鉴定一下,这瓶子值多少钱。

  柳青说,我是搞文学的,不搞文物鉴赏。

  肥猫说,你就别客气了,怎么说你也比我们懂得多。

  李永强过来小心地抱出瓶子让柳青看。

  柳青一眼瞥见瓶子上的花卉图案有一个落款,唐寅。

  柳青疑惑起来,说,唐伯虎画的瓶子?

  肥猫有点儿紧张地反问,唐伯虎画的瓶子不值钱?

  柳青说,不是这个问题,恐怕是瓶子的问题。

  柳青拿着瓶子上上下下仔细观察了一会儿,终于忍不住笑了,说,你上当了,虽然我不懂文物鉴赏,可是这瓶底写着嘉庆年号,人家唐伯虎早成灰啦,怎么会在上面作画!

  肥猫乍然变色,说,你再细细看看。

  柳青说,不用看了,你买的一定是假货,说不定连瓶子也是仿冒的,多少钱买的?

  肥猫一言不发。柳青抬起头,发现所有人都瞪大眼睛看着他,似乎在等候他收回刚才的话。

  肥猫的表情非常古怪,有点窘迫,更多的是暴怒,他斜着眼睛睨视着李永强。李永强的脸已经白了,他说,我明天就去安康找小三子,他向我拍胸脯的,他保证不是假货的。

  肥猫鼻孔里哼了一声,说,你在里面拿了多少回扣?

  李永强急了,叫起来,我要拿了一分钱,天打雷劈,出门就让汽车轧死。

  肥猫坐了下来,逼视着李永强,李永强无辜地仰着脸,一副问心无愧的样子。

  肥猫先放弃了,他把椅子往后压着晃了两下,外顾着众人:“咦,你们干吗都像死了亲爹一样的,是我赔了钱,关你们屁事!”

  肥猫挥挥手,说,算了,也就是二十万,我做生意这么多年,也不是没让人骗过,骗我二十万走,就赚它二百万回来嘛。

  人都端坐着沉默不语,只有桌上的鸡鸭鱼肉和海鲜兀自散发着热情的香气。

  柳青意识到一切的不愉快根源其实都在他这里,他因此充满了内疚,包青站起来和李永强碰杯,李永强先是哭丧着脸不动,突然惊醒似的站起来说,我罚酒,罚酒。柳青觉得程少红也间接地受到了自己的伤害,就敬了程少红一杯。程少红说,这才像话,你脸都不红,还能喝呢。柳青注意到小钟的视线一直停留在他身上,不该忽略小钟,就敬了小钟一下,他又提到小钟的父亲钟老师,说他其实一直记得他的好,只是回乡探亲总是匆匆忙忙,没顾上去看望他。小钟没说什么,程少红在一边插嘴说,现在还可以去看,去墓地看看他嘛。柳青知道程少红是在奚落他,但他还是认真地对小钟解释道,这次没时间了,下次吧。

  柳青回到了座位上,他以为自己尽力地做完了他该做的事,他拿起汤勺准备喝一口鸡汤。但是一只酒杯横刺里伸了过来,和他的汤碗撞了一下。是肥猫。

  肥猫说,柳青,我们还没喝呢,要不你喝鸡汤我喝酒,我们干两杯?

  柳青放下碗,拿起酒杯,说,再喝我就躺倒了。

  肥猫说,躺倒了我用车送你回去,在保康喝酒,你还怕回不了家吗?

  6

  柳青不胜酒力。人到四十,柳青第一次这么狂饮。

  柳青吐了。他记得是李永强扶着他去厕所吐,他对着洗手间的窗子吐,看见窗外天旋地转,夜色微微发蓝,隐隐约约传来零碎的鞭炮声。

  柳青记得回家的事,他大着舌头对李永强说,我要回家,我妈一定急坏了。

  李永强说,肥猫让走你就走,你再跟他喝一杯,让他放你走。

  李永强一直半推半架着柳青。柳青记得那年秋天他们把他扔进河里以后他自己爬不上岸,也是李永强好心来拉他,半推半架着把他送上河堤。

  柳青忽然就对李永强说,永强,我知道你是个好人。

  李永强却不高兴,喷出满口酒气骂道,好人有屁用,没钱,好人也会变坏人!

  从洗手间回来,柳青记住了李永强的话,和肥猫喝一杯就走。他主动敬了一杯,但肥猫说,告辞酒必须是三杯。柳青模模糊糊意识到肥猫是在整他,只是不清楚是因为喝多了整他,还是因为某种不满,反正他是在整他。柳青想无所谓,现在谁也不怕谁,我不靠你吃饭,坚持一下就走吧。但是事与愿违,柳青的身体缺乏理性和耐心,软绵绵的不听话了,突然就从椅子上滑下来了,坐在地上。

  柳青坐在肥猫的脚边喝了最后那杯酒。

  柳青的目光所及是肥猫的黑色皮鞋和白色棉袜,肥猫的袜子白得刺眼,而皮鞋上沾着的一星黄色的泥巴让柳青感到不安。柳青忽然听见一个熟悉的粗暴的声音,那个声音挟带着武力威胁命令他,把泥巴擦掉,擦掉,擦掉!是肥猫的声音,是少年时代的肥猫的声音,也是如今的一方富豪肥猫的声音,快,把泥巴擦掉!

  柳青顺从地拿起了一块餐巾,就像好多年前他被逼迫做过的那样,他向肥猫的皮鞋轻轻吐了一口唾沫,说,我擦,我擦。

  柳青听见了别人此起彼伏的笑声,他顾不上抬头,他专注地用餐巾擦着皮鞋,看见皮鞋变得光亮如新,闪烁出一圈奢华的光晕,然后他听见啪的一声脆响,感到自己的脸上挨了肥猫一巴掌,由于一方出手突然,一方缺乏防御,那一巴掌打得结实。柳青歪坐在地上了,与此同时,他听见肥猫暴躁地吼叫起来,怎么光擦左脚,右脚呢,快点,擦右脚!

  7

  博士柳青初三那天就回武汉了,保康县城的人都知道他回乡过年从来都来去匆匆。

  还是姐姐姐夫去送他,在汽车站他们又遇见了李永强。柳青拿个后背对着他,光明正大地回避他,但李永强还是跑过来了,塞给他一个大纸袋,说,肥猫送的酒,两瓶五粮液。

  柳青坚决地挡开李永强的手,说,我不喝,你带回去给他,昨天他已经让我出够洋相了。

  李永强托着酒,小心地选择着说辞,说,昨天是喝多了点儿,肥猫让你别见怪。这酒是好酒,他的心意,让你带回武汉喝。

  柳青赌气似的说,我不喝酒的,回武汉也不喝,怎么跟你们说这么多遍也没用?

  李永强眨巴着眼睛,是呀,你们知识分子都不怎么喝的。他看了看柳青的姐夫,顺手把酒塞到了他手上,说,那干脆让老钱带回去吧,反正我不能带回去给肥猫,他不骂死我才怪。

  柳青很冷淡地掏出手机来,站在候车室门口给妻子打电话,不再和李永强说话。

  李永强知趣,正要告辞,柳青却一把拉住了他。

  柳青把李永强一直拉到台阶下面,说,永强,你是个好人,昨天我出那么大洋相,你怎么就在一边看着?你实话告诉我,我是不是替肥猫擦皮鞋了?他是不是还打了我一个耳光?

  李永强的眼睛闪闪发光,嘴上却说,没有没有,没有的事。

  柳青紧张地注视着李永强的表情,说,你别打马虎眼,我给他擦皮鞋你也不拦我一下?你就看他借酒撒疯,打我的耳光?

  李永强摆摆手说,咳,没有的事,你给肥猫擦皮鞋?他敢打你的耳光?都那么大的人了,肥猫不会让你擦鞋的,更不会打你的耳光,再说他现在也不敢欺负你嘛。

  柳青下意识地摸了摸自己的脸颊。“疼倒是不疼,可我当时脑子很清醒呀。”他狐疑地注视着李永强,说,“看来喝醉的人都会出洋相,拉也拉不住,要不,是我记错了?是你替他擦皮鞋了?他打你的耳光了?”

  李永强猛地抬起头,表情看上去有点狡猾,也有点难以形容的自豪。“我没擦,骗你我不是人养的,我从小到大就没替他擦过鞋,更没挨过他耳光!”

  李永强郑重地申明着,突然笑起来,在柳青小腹上捅了一把,说:“你不要耿耿于胸嘛,喝醉的人,不能跟他计较的,你就原谅他一次,大人不记小人过。”

  不知为什么,柳青突然用手掌蒙住了自己的脸,然后他听见李永强感叹着说:“三十年河东三十年河西,你们现在都混好啦,那么多同学朋友,只有你能跟他平起平坐,要不是喝醉了,他怎么敢打你的耳光?”

  他们说话的时候,长途客车已经从停车场里开了出来,只听见咣当一声响,把柳青一行人都吓了一跳,原来是车门自动地打开了。节日过去了,人人红光满面,汽车也要除旧布新,那辆长途客车的车门大概已经修好了。

  96

  平湖秋月a

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  1.3

  2019.07.29 01:53*

  字数 10855

  

  图片发自简书App

  1

  从汉正街发往保康的那辆长途汽车,一路摇摇晃晃,颠颠簸簸,终于在下午四点多下了保康高速,拐过清溪河,驶向保康汽车站。

  本来,柳青是打算开自己的那辆上海大众回去显摆一下的,可天气预报说,春节期间,鄂西北有一次大范围的降雪过程。柳青的老家保康全是高山,一有大雪,高速封路,国道限行,走在路上,如履薄冰,稍不注意,就会摔个仰面朝天,那样的话,柳青能不能按时赶回他在武汉执教的那所大学值班都成问题,不得已,柳青也坐了这趟班车。

  一路上,乘客们一直担心,汽车能不能顺利到达保康,坏在半路可就麻烦了。终于看到了保康城,乘客们出了一口长气,悬在心里的那块石头终于落地了。急性子的人脱了鞋,站在座位上从行李架上取行李。

  然而,就在这时,只听见咕咚一声,车不走了,就像一头不听使唤的犟驴。幸好,车坏在车站门口的一路公交车站牌那里,拐个弯就进站了。没办法,只得就地停车,可不知怎的,控制车门的开关也出了问题。司机起初还有耐心,处惊不变,这里拍拍,那里按按,时间一长,就有些烦躁起来,嘴里骂着他妈那个巴子,一双手一上一下,胡乱拍打个不停。一车人都站起来向驾驶座那儿看,后面的人问前面的人,为什么不开门?前面的人说,不是不开门,是门打不开啦。

  一时间,车厢里焦躁、气愤的埋怨声、谩骂声,此起彼伏,响成一片。一个戴着眼镜的瘦猴一拍大腿,挥挥拳头,说,这样的破车,应该举报它,让运输公司退一半票钱!有人冲动地附和着嚷嚷,有人则以忍让的口吻淡淡地说,这是保康县,又不是北京、武汉,这点事情去举报,他们把你当神经病!还有知情人说,要举报你们就去举报肥猫黄涛吧,你们都不知道,这条长途线让他承包了。

  在众人的哄闹声中,车门咯嗒咯嗒地响,响了好一会儿,冷不丁弹开来一半,站在车门口的那个小年轻差点飞了出去去,好在人年轻,反应快,一把抓住了栏杆,他手里的行李却夹在门缝里了。

  小年轻火气大,张嘴便骂:“日你老娘的屄,怎么开门开半扇?我的包夹住了,快把门都打开!”

  司机心里的闷气不打一处出,回骂道:“老子日你老娘的老娘的屄!打开半扇就不容易了,这老爷车早该报废了,骂我有屁用,你要有本事去日黄涛他老娘的屄!”

  车厢里的人都急着下车,后面的人顾不上谁对谁错,也懒得帮忙,一个个把腿抬得高高的,跨过那个拦路的旅行包,你推我搡,从半开的车门缝里挤了下来。

  车站里的那个女广播员大概是蹲坑去了,没有播报抵达信息,喇叭里没完没了地播放着《好年头必有好兆头》。

  接人的人群中有眼尖的,看见了站牌那儿的动静,说,是车来了吧,怎么不进站了?人群动荡起来,有人疾步地跑过来,说,晚点了啊?下车的人说,怎么不晚点?一辆破车,路上的车像蚂蚁一样,堵得一塌糊涂,门也打不开,不晚点才怪!

  2

  已经是农历小年的傍晚了,该回家的人终于都回来了。

  柳青不和别人争,就落到最后一个下车。他提着行李箱走到车门口时,看见他的小学同学李永强穿着长统胶靴,左手拿着长把刷,右手拖着一条橡皮水管跑来洗车了。柳青赶紧转过脸,侧着身子下了车。

  柳青是典型的保康人嘴里所说的那种知识分子,那种知识分子对人缺乏热情,与几声信口而来的寒暄相比较,他们往往选择一个笨办法,装作没看见。柳青就是这样,他做贼似的绕过汽车,向站牌的西边走,可是李永强却几个箭步追上他,拍拍他的肩膀,说:“柳青柳青,你回来了?”

  柳青不好再装聋子,就很不情愿地回过头。回过头,他发现李永强的脑袋壳上突然多了一顶绿色的阿迪达斯帽子。柳青笑起来,说,你怎么戴了绿帽子,我都认不出来你了。李永强的手伸到帽子里摸了摸,说,我的头发,哎,回头跟你说。

  柳青站在那里,看李永强的表情还有话要说,他以为他要交代头发的事情,结果却不是,他突然提高声音说,肥猫要请你喝酒,他关照我好几次了,你一回来就通知他,他要请你喝酒。

  柳青说,谁,肥猫?黄涛吗?

  李永强对准汽车后窗玻璃喷着水,说,就是肥猫嘛,肥猫你都不记得了?

  柳青愣了好一会儿,最后低声嘀咕道,怎么会不记得他,喝就喝嘛。

  武汉的柳青回保康过年了。不回来是个麻烦,回来也是麻烦。对他来说,回乡过年已经成为一种仪式的包袱了。过去母亲身体还硬朗的时候会跑到汽车站等他,他不忍心,就不告诉她准确的归期,不告诉她她也来等,从小年夜前两天开始,天天等,一个小小的枯瘦的身影,迎着呼啸的寒风,站在车站门口,让柳青想起来就心疼,他不能不回来。柳青的回乡之旅其实是一次孝心之旅,他对保康没有多少牵挂,他妻子清楚这一点,也就不拦他,每逢过年一家三口便各奔东西。母亲也清楚这一点,她对儿媳妇近年来的缺席并不埋怨,母亲在电话里直率地对他说过,我没几年活头了,你再尽几年孝,以后就可以跟你媳妇去广东过年了,你媳妇不是说了吗,广东过年热闹,天气也暖和,只穿一件毛衣就够了。

  没走多远,柳青就看见他姐夫推着辆自行车从酒厂那边向他跑来,后面跟着他姐姐。他们一定是被什么事情耽误了,现在匆匆地跑着,似乎要努力弥补什么。看得出来姐姐在怪罪姐夫,姐姐的身上还穿着酒厂的灰色工作服。

  柳青不喜欢家里人兴师动众的样子,他皱了皱眉头,干脆站着不动了。一个穿紫色皮大衣的女人,牵着一条狗,从牌坊湾那边走了过来。柳青起初没在意。那条小鬈毛狗嗅了嗅他的鞋和裤脚,然后他闻见了一种在夏天武汉大商场里弥漫的香水味道。一回头,柳青看见了程少红。程少红风情万种地站着,斜着眼睛看他,柳青一眼认出了她是喇叭花,就是想不起来程少红这个名字,以前镇上的男孩子都叫她喇叭花的。还是程少红主动,把小狗朝这儿牵了一下,又朝上面拉了一下,命令小鬈毛狗说,欢欢,给大博士鞠个躬!

  这么多年过去以后,柳青见到程少红仍然有点儿慌张,他习惯性地伸出手去,见对方没有那个意思,又缩回了手,盯着她皮大衣上的一颗扣子,说,好多年没见面了,你还在黄磷厂上班吗?

  程少红说,哪儿还有什么黄磷厂?早散了,我现在在私营企业做。没办法,瞎混,没你那么聪明的脑子,做不了你那么大的事业。

  柳青说,我也没做什么大事业。

  程少红啪地在柳青胳膊上打了一下,你就别谦虚了,保康就这么大个地方,谁几斤谁几两大家都知道。肥猫说他在电视上看见过你的。

  柳青摆摆手,说,那叫什么上电视,我在会议上念论文,人家抓了一个镜头。

  程少红说,你还谦虚,这倒不容易,从小到大都谦虚。

  程少红说着想起了什么,扑哧一声,掩着嘴笑了。柳青尴尬起来,他猜得到她在笑他的过去,只是不知道具体是哪件事情,柳青就转过脸看着他姐姐姐夫,他们正满面歉意地往赶过来。

  柳青说,我得过去了,我家里人来接我了。

  程少红在他背上又轻轻地拍了一下,说,肥猫说要请你喝酒呢,你架子大,前两次让你推掉了,这次你跑不了啦。

  初二的一大早下了起了小雪。不大一会儿,雪化了,正在铺设光缆的道路一片泥泞。

  柳青提着鞭,带着礼品奔波在几个亲戚家中拜年。在舅舅那里,柳青再次听见肥猫要宴请他的事。柳青的舅舅还嘱咐他说,肥猫要请你的话,你跟他提提,能不能在他的矿山给你表弟谋个差事,要不去长途汽车上跟车也行。你身份高,没准他会给你面子的。

  柳青一听就不耐烦,又不好发作,对舅舅说,我哪儿有时间吃他的饭,镇长的饭局我都推了,明天就走了,教委刘主任那里还要应酬呢。

  从舅舅家出来,他决定抄近路从小巷子里回家。路过他从前上学的那所小学,他习惯性地朝校门那里看了一眼,看到的却不再是熟悉的小学,却是肥猫旗下的磷矿化工厂。厂门口挂着四个红灯笼,组成“欢度春节”的字样,围墙两侧刷了醒目的标语:向管理要质量,向质量要效益。

  柳青像木头一样站在那里,看着铁门上挂着的大锁,听见不远处传来的拜年的鞭炮声,忽然打了个寒战,然后他莫名地愤懑起来,嘴里说,买了学校做厂房,暴发户,暴发户呀!

  3

  肥猫的宴请对柳青来说,几乎是他探亲日程中的一个阴影,他准备用天气作借口,推掉肥猫在名人大酒店的饭局。母亲也不主张他去,她至今记得儿子当年与肥猫做朋友付出了多么屈辱的代价。

  柳青在电话里推托的时候,听见母亲在一边声讨肥猫,她说,现在把你当人看了,当初把你当佣人的就是他,佣人还不如,主人不欺负佣人,他骑在你头上拉屎的呀。

  柳青不乐意听母亲唠叨这些事情,他示意母亲别在电话旁边监听,母亲就挪了几步坐下来,说,他有钱,有钱怎么的?山珍海味怎么的,谁爱吃谁吃去。

  母亲的态度提醒了柳青,他就把一切推到母亲身上,对着电话说,不是我不给面子,明天就回武汉了,这顿饭我母亲不让在外面吃。

  柳青以为他成功地推掉了肥猫的宴请。晚上一家人正要在餐桌前坐下来,门外响起了一阵摩托车尖厉的刹车声。有人在外面敲门。柳青的姐姐出去开门,回来告诉柳青是李永强,说他不肯进门,要柳青出去说话。

  柳青一出去就看见李永强僵硬而笔直地站在门口。李永强摘下了头盔,柳青恰好见到一个半秃的脑袋,左额角上几根长发搭在右额角上,就像围着足球场的铁丝网。他的表情看上去有几分惶恐,有几分不安,也有几分神秘:“大博士,你的架子太大了吧,人家老同学跟你喝杯酒聚一聚,又不是请你上刀山下火海,怎么就这么难请?”

  李永强果然是替肥猫来接柳青的,看来他已经知道了柳青的态度,因此准备了一套逼人就范的措辞。“柳青,你今天不给这个面子,我就站这儿等。”一阵寒风,肆意调戏着李永强头上仅有的几根头发。李永强说,“我不怕冷,反正活人没有被尿憋死的。”

  柳青的母亲首先过意不去了,她让柳青的姐姐去给柳青找封闭式安全帽,说:“人家那么大一个老板,这么诚心,不去就是你不对了,人家会说闲话,说我家柳青地位高了摆架子,传出去影响不好。”

  临走,母亲夹了块熏鱼塞到柳青嘴里,嘱咐柳青不要喝醉了,柳青就嚼着一块熏鱼出了门。

  柳青戴好安全帽,双手抱住李永强的腰,坐着摩托车,走紫薇广场,过沿河路。街上仍然是寒风刺骨,节日的保康,显出一丝不合时宜的凄凉。柳青能感觉到李永强腰部那一小片温暖的区域,尽管隔着劣质的皮革,柳青的手还是感到了李永强的体温。这样的情景很陌生也很熟悉,柳青突然清晰地记起来,好多年前的一个春节的夜晚,他和肥猫、李永强合骑两辆自行车去五道峡看一个歌星的演唱会,回来时候李永强的自行车爆胎了,结果肥猫逼他跟李仁政换了自行车,他们像卸包袱一样把包青卸下来了,柳青记得他一个人推着一辆报废的自行车走了三十里地。

  柳青不知道程少红也是肥猫邀请的宾客之一。他们一进名人大酒店,先看见的是花枝招展的程少红。程少红站在通往二楼包厢的地方对镜补妆。她打扮得过分的认真,看上去像舞台上的民歌手,看见柳青,她慌忙把口红往包里一扔,尖叫着说:“你怎么肯来的,没去十八顶轿子抬你,你也赏脸来了?”

  柳青不说话,只是不自然地微笑着。他对程少红说:“你打扮得很漂亮呀。”

  程少红说:“漂亮个鬼。你心里怎么想的我知道,打扮得像三陪嘛,三陪怎么的,今天肥猫就是让我来当你的三陪的,肥猫说了,给你大博士当三陪,是我的荣幸!”

  穿红旗袍斜佩着金色欢迎条幅的引座小姐迎上来,把他们带到了六号包厢。一个肥胖的穿着西装的男人从椅子上慢慢地站起来,貌似肥猫,不像肥猫,但看他额头上的一块红色胎印,一定是肥猫。肥猫原本是要和柳青拥抱的,柳青不由自主地退缩,改成了握手。肥猫温热的手紧紧地抓着柳青的手,不肯放松,不停地摇。他说,“柳青呀,你摸我的心,跳得多厉害。”他拉着柳青的手贴在他的西装胸前:“柳青,我不骗你,省长接见我我也没有这么紧张。”

  柳青笑起来,把手抽出来,说,要是在路上见面,肯定认不出你来了。肥猫说,你不认我,我可是认得出你来,你在电视上就那么闪了一下,我就把你认出来了。旁边有几个男女立刻附和道,是的,那天看电视,我们经理一下就把博士认出来啦!

  柳青被肥猫拉到他身边坐下了。除了李永强和程少红,桌上还有几个人,都是肥猫的员工,其中一个戴眼镜的女孩子穿着粉红色的毛衣,一直用一种躲闪的却是灼热的目光看着柳青。柳青不好意思问,肥猫却先知先觉地介绍了女孩的身份,原来是实验中学钟老师的女儿小钟,现在在肥猫的厂里做会计。

  “钟老师现在……”柳青话没有全部出口,从众人表情里就知道究竟了,小钟立刻埋下头。肥猫在旁边踢了踢柳青的脚,轻声道,去世了,去年,癌症。柳青哑然,突然想起当年教语文的钟老师是唯一宠爱他的老师,因为他学语文有天分。

  柳青正不知所措,那个小钟却突然站起来,举起酒杯过来,说,柳大哥,我从小就听我爸爸说,他培养出了个博士,今天见了面,我要敬你一杯。

  柳青就喝了第一杯酒。来的时候,柳青准备好了一套说辞,胃不好,酒精过敏,第二天赶路,不能喝。但小钟特殊的身份以及特殊的眼神使他丧失了拒绝的勇气,他开了一个头,后来便是覆水难收了,肥猫那些员工还可以推挡,李永强的劝酒顽固得难以拒绝,而程少红的劝酒则带着某种胁迫,某种没有分寸的色情隐喻,让柳青很难堪,也难以抵挡。她要和他喝交杯酒。柳青惊讶于程少红的狂放,他涨红着脸说交杯酒不是随便喝的,程少红说,当然不是随便喝的,这算我罚自己的,当年我狗眼看人低,就没看出你柳青的出息,我后悔死了,要不然我也是个博士太太啦。

  柳青不知道说什么好,只好赔着笑,人却赖在椅子上,不肯接受程少红环绕过来的胳膊。旁边的人都起哄,程少红被晾得尴尬,突然架不住了,把酒往地上一泼,说:“不喝也羞不死我。现在成大人物了,当初偷我裤衩的是谁?”

  “啊?”包厢里突然一下静了下来。

  柳青不提防程少红这一手,恼了,一拍桌子,说:“你疯了?小时候胡闹的事你现在拿出来说。”

  ……

  柳青提高了嗓音说,那是肥猫拿了塞在我口袋里的,肥猫就在旁边,可以作证的!

  肥猫在一边笑,推了柳青一下,说,你认什么真呢,开玩笑的,小时候的事谁记那么清楚,我都忘了什么偷裤衩胸罩的事了。

  柳青却不肯顺台阶下。“你忘我没忘。”他正色道,“是你塞到我口袋里的,她妈追出来的时候你塞的。你现在不承认,不是让我背这个恶名吗?”

  肥猫局促的表情只停留了一瞬间,很快释然,笑着说:“好了好了,我现在想起来了,是我塞到你口袋里的,以前我们老拿你当炮灰,我承认还不行吗。”

  肥猫向李永强挤了挤眼睛。柳青记得,好多年前,每逢那时候,他就感到一丝莫名的恐慌。他们总是这么互相使眼色,现在他不怕他们交换眼神了,但是他感到不快,他突然把酒杯倒扣在桌子上,说,不喝了,我酒量一直不行,已经喝多了。

  扣酒杯的时候,柳青感觉到众人都在盯着他,所有人的眼神都流露出不悦或者紧张之色。

  他故意忽略他们,对小钟说,我有胃溃疡,血脂也高。

  小钟点了点头,说,喝酒伤身,杂志上都这么说的。

  除了杂志上的话,女孩子似乎还想说什么,又不敢说,忍了一会儿,终于忍不住了,贸贸然提了一个问题,柳大哥,我一直很奇怪,你那时候是个好学生,怎么会和黄经理老李他们做朋友的?

  她这么一问,把柳青给问住了,柳青的筷子停在菜碟上不动了,肥猫那些员工都半真半假地批评小钟说错话,倒是肥猫豁达,自嘲地说,这么说我是坏学生?坏学生就坏学生吧,瞒她瞒不住,谁让她是钟老师的女儿呢。

  4

  柳青确实让女孩子点到了痛处。这也是他母亲和姐姐以前经常责问他的问题。他从来都答不上来。事实上他没有勇气剖析自己当年追随肥猫李永强他们的动机,他无法正视这份屈辱的选择,又没有足够的才智躲避这个问题,所以柳青的脸颊一下涨得通红,只是敷衍地说了一句,我也不知道,小孩子的事情,没有道理可说的。而刚刚一直挂着脸的程少红这时突然冷笑一声,说,我知道,就是小鸡给黄鼠狼拜年,求它去吃别的小鸡,别吃它自己。小钟一定觉得程少红说得新鲜有趣,她格地一笑,发现别人都不笑,就识时务地捂住了嘴。

  肥猫看看柳青的表情,转过脸来瞪着程少红,勃然而怒:“日你娘,你还说人家不会说话,你自己说的什么话!”

  让柳青吃惊的是肥猫用一种异常粗暴的方式惩罚程少红,而程少红并没有反抗。肥猫骂她的话很脏很粗鲁,你个烂屄,就你聪明会说话,你不说话会死吗?

  程少红说:“好,那我不说话。找本来就攀不上人家大博士,说什么都是放屁。”

  肥猫说,你就是在放屁,让你陪着热闹热闹的,你倒好,人话不会说,只会乱放屁!

  程少红欠起身说,好好,我不放屁了,我在这儿惹大家不高兴,我走。

  肥猫怒喝一声,说,说得轻巧,走?走你妈个屄里去,李永强,给她倒酒,拿大杯子,罚她三大杯!

  柳青万万没想到大猫会这么对待程少红。按照常识推理,他觉察到他们的关系非同寻常,亲戚们说过,肥猫暴富以后的私生活如何如何的放纵,但他没想到程少红在肥猫面前会如此驯服,让他吃惊的还有李永强,他以为李永强会劝肥猫息怒的,但李永强什么也没说,他真地拿起白酒瓶向程少红走过去了。

  柳青站了起来。柳青几乎是本能地冲过去拉李永强,抢他手里的酒瓶。李永强笑着躲闪,说,没事的,少红的酒量你不知道。柳青说,人家是女士,怎么样也不能这么灌她。他们这边扭在一起,程少红却冷不丁地把酒瓶抢过去了,她把瓶子往桌上重重地一蹾,说,喝就喝,喝死了拉倒,反正人老珠黄不值钱了,卖屄也卖不出这瓶酒钱来,喝下去不死人,就是赚了!

  外面有服务生推门,惊恐地探进头来察看。肥猫对着门喊,滚出去,再进来我让你们老板炒了你。光骂不解气,抓起一把瓷调羹朝服务生砸了过去,旁边的人都一惊,听见砰的一声,瓷调羹像一颗迷你型炸弹在墙上爆炸了,碎片飞了一地。

  随后包厢里变得鸦雀无声。

  柳青脑海里突然跳出鸿门宴三个字,尽管自知多虑,他还是敏感地认定宴席毁灭性的气氛将越来越浓。

  他坐不住了,对肥猫说,我明天赶路,今天得早点儿回家。

  肥猫却摇头,说,你不能走。

  柳青感到肥猫的一只手有力地钳住他的手臂,像一只铐子。

  肥猫说,没喝好,谁也不能走。

  柳青说,我喝好了,再也不能喝了。

  肥猫说,你喝不喝的,随意,她冒犯你要罚,我没招待好你,我也要罚酒。李永强小钟他们也来陪酒的,没有把酒陪好,都要罚!

  然后,肥猫向外面吼叫起来,人都死哪儿去了,快拿酒来,别一瓶一瓶地拿,给我搬一箱来!

  柳青如坐针毡,现在他很后悔自己心软,糊里糊涂跟着李永强上了摩托车。

  服务生抱着一箱酒进来,柳青感觉到了一丝恐惧。他对肥猫说,这是干什么?拿一瓶出来就行了,让他们把箱子搬回去。

  肥猫拍拍柳青的肩膀说,不一定喝一箱的,我待客就是这习惯,你别慌,你是知识分子,有减免政策,喝好了就行,不想喝就不喝。

  柳青直截了当地说,我喝好了,明天动身,一大早坐长途车,得早点儿回家休息了。

  肥猫说,这是什么事,你还怕回不了武汉?要是喝我的酒误了车,我派奥迪车把你直接送回武汉。

  柳青笑着摇了摇头,一咬牙站了起来,说,不行,我得告辞了。

  肥猫的脸色霎时变得阴沉了。肥猫这次没有动身拉他,但桌上其他人几乎用一种惊慌的眼神看着他。

  李永强看看肥猫,一个箭步冲过去堵住了门,他低声说,柳青,给点儿面子,现在不能走,喝几杯再走。

  柳青从李永强脸上看见的是哀求的神色,如此近距离地面对他,柳青发现他充血的眼角四周已经布满了鱼尾纹,而他半秃的脑袋似乎也在倾诉满腹的辛酸。

  两个男的正在门口对峙着,程少红踉跄着撞了过来,勾住柳青的脖子把他往椅子上推,说:“你个大博士就这么难伺候呀,我说错话,已经罚了三大杯了,你还不满意,要不要我表演脱衣舞呀?”

  柳青来不及说什么,那边肥猫格格一笑,拍起手来:“好,就再罚她一个脱衣舞。”

  程少红只是借酒劲说着玩儿的,真让她跳她又清醒了。程少红开始嘴犟,说,人家小钟还是黄花闺女,怎么能当她面跳这舞?

  肥猫说,别找理由,让小钟先出去一会儿。

  小钟羞了个大红脸,站起来要走,被程少红一把拉住。程少红说,你们真把老娘当小姐了?呸,看脱衣舞是白看的?钱呢,钱在哪儿?

  肥猫坐在椅子上转过身,抓住小桌上的一只公文包,说,钱在这儿,门票多少小费多少,你开个价。

  柳青看看玩笑开得不可收拾,就拉住肥猫说,不闹了不闹了,少红的表现已经够好了,是我不好,我扫大家兴致了,我也罚自己一杯吧。

  5

  柳青隐隐约约觉得他需要做出一点儿牺牲。他喝酒了,他一喝桌上的气氛就温和多了。柳青想好了,等气氛正常了他就走,但肥猫突然让他的司机抱来一个大锦缎盒子,说要让他看一件东西。打开盒子,一只彩绘瓷瓶隆重地躺在里面。

  肥猫说,你是搞专业的,给我鉴定一下,这瓶子值多少钱。

  柳青说,我是搞文学的,不搞文物鉴赏。

  肥猫说,你就别客气了,怎么说你也比我们懂得多。

  李永强过来小心地抱出瓶子让柳青看。

  柳青一眼瞥见瓶子上的花卉图案有一个落款,唐寅。

  柳青疑惑起来,说,唐伯虎画的瓶子?

  肥猫有点儿紧张地反问,唐伯虎画的瓶子不值钱?

  柳青说,不是这个问题,恐怕是瓶子的问题。

  柳青拿着瓶子上上下下仔细观察了一会儿,终于忍不住笑了,说,你上当了,虽然我不懂文物鉴赏,可是这瓶底写着嘉庆年号,人家唐伯虎早成灰啦,怎么会在上面作画!

  肥猫乍然变色,说,你再细细看看。

  柳青说,不用看了,你买的一定是假货,说不定连瓶子也是仿冒的,多少钱买的?

  肥猫一言不发。柳青抬起头,发现所有人都瞪大眼睛看着他,似乎在等候他收回刚才的话。

  肥猫的表情非常古怪,有点窘迫,更多的是暴怒,他斜着眼睛睨视着李永强。李永强的脸已经白了,他说,我明天就去安康找小三子,他向我拍胸脯的,他保证不是假货的。

  肥猫鼻孔里哼了一声,说,你在里面拿了多少回扣?

  李永强急了,叫起来,我要拿了一分钱,天打雷劈,出门就让汽车轧死。

  肥猫坐了下来,逼视着李永强,李永强无辜地仰着脸,一副问心无愧的样子。

  肥猫先放弃了,他把椅子往后压着晃了两下,外顾着众人:“咦,你们干吗都像死了亲爹一样的,是我赔了钱,关你们屁事!”

  肥猫挥挥手,说,算了,也就是二十万,我做生意这么多年,也不是没让人骗过,骗我二十万走,就赚它二百万回来嘛。

  人都端坐着沉默不语,只有桌上的鸡鸭鱼肉和海鲜兀自散发着热情的香气。

  柳青意识到一切的不愉快根源其实都在他这里,他因此充满了内疚,包青站起来和李永强碰杯,李永强先是哭丧着脸不动,突然惊醒似的站起来说,我罚酒,罚酒。柳青觉得程少红也间接地受到了自己的伤害,就敬了程少红一杯。程少红说,这才像话,你脸都不红,还能喝呢。柳青注意到小钟的视线一直停留在他身上,不该忽略小钟,就敬了小钟一下,他又提到小钟的父亲钟老师,说他其实一直记得他的好,只是回乡探亲总是匆匆忙忙,没顾上去看望他。小钟没说什么,程少红在一边插嘴说,现在还可以去看,去墓地看看他嘛。柳青知道程少红是在奚落他,但他还是认真地对小钟解释道,这次没时间了,下次吧。

  柳青回到了座位上,他以为自己尽力地做完了他该做的事,他拿起汤勺准备喝一口鸡汤。但是一只酒杯横刺里伸了过来,和他的汤碗撞了一下。是肥猫。

  肥猫说,柳青,我们还没喝呢,要不你喝鸡汤我喝酒,我们干两杯?

  柳青放下碗,拿起酒杯,说,再喝我就躺倒了。

  肥猫说,躺倒了我用车送你回去,在保康喝酒,你还怕回不了家吗?

  6

  柳青不胜酒力。人到四十,柳青第一次这么狂饮。

  柳青吐了。他记得是李永强扶着他去厕所吐,他对着洗手间的窗子吐,看见窗外天旋地转,夜色微微发蓝,隐隐约约传来零碎的鞭炮声。

  柳青记得回家的事,他大着舌头对李永强说,我要回家,我妈一定急坏了。

  李永强说,肥猫让走你就走,你再跟他喝一杯,让他放你走。

  李永强一直半推半架着柳青。柳青记得那年秋天他们把他扔进河里以后他自己爬不上岸,也是李永强好心来拉他,半推半架着把他送上河堤。

  柳青忽然就对李永强说,永强,我知道你是个好人。

  李永强却不高兴,喷出满口酒气骂道,好人有屁用,没钱,好人也会变坏人!

  从洗手间回来,柳青记住了李永强的话,和肥猫喝一杯就走。他主动敬了一杯,但肥猫说,告辞酒必须是三杯。柳青模模糊糊意识到肥猫是在整他,只是不清楚是因为喝多了整他,还是因为某种不满,反正他是在整他。柳青想无所谓,现在谁也不怕谁,我不靠你吃饭,坚持一下就走吧。但是事与愿违,柳青的身体缺乏理性和耐心,软绵绵的不听话了,突然就从椅子上滑下来了,坐在地上。

  柳青坐在肥猫的脚边喝了最后那杯酒。

  柳青的目光所及是肥猫的黑色皮鞋和白色棉袜,肥猫的袜子白得刺眼,而皮鞋上沾着的一星黄色的泥巴让柳青感到不安。柳青忽然听见一个熟悉的粗暴的声音,那个声音挟带着武力威胁命令他,把泥巴擦掉,擦掉,擦掉!是肥猫的声音,是少年时代的肥猫的声音,也是如今的一方富豪肥猫的声音,快,把泥巴擦掉!

  柳青顺从地拿起了一块餐巾,就像好多年前他被逼迫做过的那样,他向肥猫的皮鞋轻轻吐了一口唾沫,说,我擦,我擦。

  柳青听见了别人此起彼伏的笑声,他顾不上抬头,他专注地用餐巾擦着皮鞋,看见皮鞋变得光亮如新,闪烁出一圈奢华的光晕,然后他听见啪的一声脆响,感到自己的脸上挨了肥猫一巴掌,由于一方出手突然,一方缺乏防御,那一巴掌打得结实。柳青歪坐在地上了,与此同时,他听见肥猫暴躁地吼叫起来,怎么光擦左脚,右脚呢,快点,擦右脚!

  7

  博士柳青初三那天就回武汉了,保康县城的人都知道他回乡过年从来都来去匆匆。

  还是姐姐姐夫去送他,在汽车站他们又遇见了李永强。柳青拿个后背对着他,光明正大地回避他,但李永强还是跑过来了,塞给他一个大纸袋,说,肥猫送的酒,两瓶五粮液。

  柳青坚决地挡开李永强的手,说,我不喝,你带回去给他,昨天他已经让我出够洋相了。

  李永强托着酒,小心地选择着说辞,说,昨天是喝多了点儿,肥猫让你别见怪。这酒是好酒,他的心意,让你带回武汉喝。

  柳青赌气似的说,我不喝酒的,回武汉也不喝,怎么跟你们说这么多遍也没用?

  李永强眨巴着眼睛,是呀,你们知识分子都不怎么喝的。他看了看柳青的姐夫,顺手把酒塞到了他手上,说,那干脆让老钱带回去吧,反正我不能带回去给肥猫,他不骂死我才怪。

  柳青很冷淡地掏出手机来,站在候车室门口给妻子打电话,不再和李永强说话。

  李永强知趣,正要告辞,柳青却一把拉住了他。

  柳青把李永强一直拉到台阶下面,说,永强,你是个好人,昨天我出那么大洋相,你怎么就在一边看着?你实话告诉我,我是不是替肥猫擦皮鞋了?他是不是还打了我一个耳光?

  李永强的眼睛闪闪发光,嘴上却说,没有没有,没有的事。

  柳青紧张地注视着李永强的表情,说,你别打马虎眼,我给他擦皮鞋你也不拦我一下?你就看他借酒撒疯,打我的耳光?

  李永强摆摆手说,咳,没有的事,你给肥猫擦皮鞋?他敢打你的耳光?都那么大的人了,肥猫不会让你擦鞋的,更不会打你的耳光,再说他现在也不敢欺负你嘛。

  柳青下意识地摸了摸自己的脸颊。“疼倒是不疼,可我当时脑子很清醒呀。”他狐疑地注视着李永强,说,“看来喝醉的人都会出洋相,拉也拉不住,要不,是我记错了?是你替他擦皮鞋了?他打你的耳光了?”

  李永强猛地抬起头,表情看上去有点狡猾,也有点难以形容的自豪。“我没擦,骗你我不是人养的,我从小到大就没替他擦过鞋,更没挨过他耳光!”

  李永强郑重地申明着,突然笑起来,在柳青小腹上捅了一把,说:“你不要耿耿于胸嘛,喝醉的人,不能跟他计较的,你就原谅他一次,大人不记小人过。”

  不知为什么,柳青突然用手掌蒙住了自己的脸,然后他听见李永强感叹着说:“三十年河东三十年河西,你们现在都混好啦,那么多同学朋友,只有你能跟他平起平坐,要不是喝醉了,他怎么敢打你的耳光?”

  他们说话的时候,长途客车已经从停车场里开了出来,只听见咣当一声响,把柳青一行人都吓了一跳,原来是车门自动地打开了。节日过去了,人人红光满面,汽车也要除旧布新,那辆长途客车的车门大概已经修好了。

  

  图片发自简书App

  1

  从汉正街发往保康的那辆长途汽车,一路摇摇晃晃,颠颠簸簸,终于在下午四点多下了保康高速,拐过清溪河,驶向保康汽车站。

  本来,柳青是打算开自己的那辆上海大众回去显摆一下的,可天气预报说,春节期间,鄂西北有一次大范围的降雪过程。柳青的老家保康全是高山,一有大雪,高速封路,国道限行,走在路上,如履薄冰,稍不注意,就会摔个仰面朝天,那样的话,柳青能不能按时赶回他在武汉执教的那所大学值班都成问题,不得已,柳青也坐了这趟班车。

  一路上,乘客们一直担心,汽车能不能顺利到达保康,坏在半路可就麻烦了。终于看到了保康城,乘客们出了一口长气,悬在心里的那块石头终于落地了。急性子的人脱了鞋,站在座位上从行李架上取行李。

  然而,就在这时,只听见咕咚一声,车不走了,就像一头不听使唤的犟驴。幸好,车坏在车站门口的一路公交车站牌那里,拐个弯就进站了。没办法,只得就地停车,可不知怎的,控制车门的开关也出了问题。司机起初还有耐心,处惊不变,这里拍拍,那里按按,时间一长,就有些烦躁起来,嘴里骂着他妈那个巴子,一双手一上一下,胡乱拍打个不停。一车人都站起来向驾驶座那儿看,后面的人问前面的人,为什么不开门?前面的人说,不是不开门,是门打不开啦。

  一时间,车厢里焦躁、气愤的埋怨声、谩骂声,此起彼伏,响成一片。一个戴着眼镜的瘦猴一拍大腿,挥挥拳头,说,这样的破车,应该举报它,让运输公司退一半票钱!有人冲动地附和着嚷嚷,有人则以忍让的口吻淡淡地说,这是保康县,又不是北京、武汉,这点事情去举报,他们把你当神经病!还有知情人说,要举报你们就去举报肥猫黄涛吧,你们都不知道,这条长途线让他承包了。

  在众人的哄闹声中,车门咯嗒咯嗒地响,响了好一会儿,冷不丁弹开来一半,站在车门口的那个小年轻差点飞了出去去,好在人年轻,反应快,一把抓住了栏杆,他手里的行李却夹在门缝里了。

  小年轻火气大,张嘴便骂:“日你老娘的屄,怎么开门开半扇?我的包夹住了,快把门都打开!”

  司机心里的闷气不打一处出,回骂道:“老子日你老娘的老娘的屄!打开半扇就不容易了,这老爷车早该报废了,骂我有屁用,你要有本事去日黄涛他老娘的屄!”

  车厢里的人都急着下车,后面的人顾不上谁对谁错,也懒得帮忙,一个个把腿抬得高高的,跨过那个拦路的旅行包,你推我搡,从半开的车门缝里挤了下来。

  车站里的那个女广播员大概是蹲坑去了,没有播报抵达信息,喇叭里没完没了地播放着《好年头必有好兆头》。

  接人的人群中有眼尖的,看见了站牌那儿的动静,说,是车来了吧,怎么不进站了?人群动荡起来,有人疾步地跑过来,说,晚点了啊?下车的人说,怎么不晚点?一辆破车,路上的车像蚂蚁一样,堵得一塌糊涂,门也打不开,不晚点才怪!

  2

  已经是农历小年的傍晚了,该回家的人终于都回来了。

  柳青不和别人争,就落到最后一个下车。他提着行李箱走到车门口时,看见他的小学同学李永强穿着长统胶靴,左手拿着长把刷,右手拖着一条橡皮水管跑来洗车了。柳青赶紧转过脸,侧着身子下了车。

  柳青是典型的保康人嘴里所说的那种知识分子,那种知识分子对人缺乏热情,与几声信口而来的寒暄相比较,他们往往选择一个笨办法,装作没看见。柳青就是这样,他做贼似的绕过汽车,向站牌的西边走,可是李永强却几个箭步追上他,拍拍他的肩膀,说:“柳青柳青,你回来了?”

  柳青不好再装聋子,就很不情愿地回过头。回过头,他发现李永强的脑袋壳上突然多了一顶绿色的阿迪达斯帽子。柳青笑起来,说,你怎么戴了绿帽子,我都认不出来你了。李永强的手伸到帽子里摸了摸,说,我的头发,哎,回头跟你说。

  柳青站在那里,看李永强的表情还有话要说,他以为他要交代头发的事情,结果却不是,他突然提高声音说,肥猫要请你喝酒,他关照我好几次了,你一回来就通知他,他要请你喝酒。

  柳青说,谁,肥猫?黄涛吗?

  李永强对准汽车后窗玻璃喷着水,说,就是肥猫嘛,肥猫你都不记得了?

  柳青愣了好一会儿,最后低声嘀咕道,怎么会不记得他,喝就喝嘛。

  武汉的柳青回保康过年了。不回来是个麻烦,回来也是麻烦。对他来说,回乡过年已经成为一种仪式的包袱了。过去母亲身体还硬朗的时候会跑到汽车站等他,他不忍心,就不告诉她准确的归期,不告诉她她也来等,从小年夜前两天开始,天天等,一个小小的枯瘦的身影,迎着呼啸的寒风,站在车站门口,让柳青想起来就心疼,他不能不回来。柳青的回乡之旅其实是一次孝心之旅,他对保康没有多少牵挂,他妻子清楚这一点,也就不拦他,每逢过年一家三口便各奔东西。母亲也清楚这一点,她对儿媳妇近年来的缺席并不埋怨,母亲在电话里直率地对他说过,我没几年活头了,你再尽几年孝,以后就可以跟你媳妇去广东过年了,你媳妇不是说了吗,广东过年热闹,天气也暖和,只穿一件毛衣就够了。

  没走多远,柳青就看见他姐夫推着辆自行车从酒厂那边向他跑来,后面跟着他姐姐。他们一定是被什么事情耽误了,现在匆匆地跑着,似乎要努力弥补什么。看得出来姐姐在怪罪姐夫,姐姐的身上还穿着酒厂的灰色工作服。

  柳青不喜欢家里人兴师动众的样子,他皱了皱眉头,干脆站着不动了。一个穿紫色皮大衣的女人,牵着一条狗,从牌坊湾那边走了过来。柳青起初没在意。那条小鬈毛狗嗅了嗅他的鞋和裤脚,然后他闻见了一种在夏天武汉大商场里弥漫的香水味道。一回头,柳青看见了程少红。程少红风情万种地站着,斜着眼睛看他,柳青一眼认出了她是喇叭花,就是想不起来程少红这个名字,以前镇上的男孩子都叫她喇叭花的。还是程少红主动,把小狗朝这儿牵了一下,又朝上面拉了一下,命令小鬈毛狗说,欢欢,给大博士鞠个躬!

  这么多年过去以后,柳青见到程少红仍然有点儿慌张,他习惯性地伸出手去,见对方没有那个意思,又缩回了手,盯着她皮大衣上的一颗扣子,说,好多年没见面了,你还在黄磷厂上班吗?

  程少红说,哪儿还有什么黄磷厂?早散了,我现在在私营企业做。没办法,瞎混,没你那么聪明的脑子,做不了你那么大的事业。

  柳青说,我也没做什么大事业。

  程少红啪地在柳青胳膊上打了一下,你就别谦虚了,保康就这么大个地方,谁几斤谁几两大家都知道。肥猫说他在电视上看见过你的。

  柳青摆摆手,说,那叫什么上电视,我在会议上念论文,人家抓了一个镜头。

  程少红说,你还谦虚,这倒不容易,从小到大都谦虚。

  程少红说着想起了什么,扑哧一声,掩着嘴笑了。柳青尴尬起来,他猜得到她在笑他的过去,只是不知道具体是哪件事情,柳青就转过脸看着他姐姐姐夫,他们正满面歉意地往赶过来。

  柳青说,我得过去了,我家里人来接我了。

  程少红在他背上又轻轻地拍了一下,说,肥猫说要请你喝酒呢,你架子大,前两次让你推掉了,这次你跑不了啦。

  初二的一大早下了起了小雪。不大一会儿,雪化了,正在铺设光缆的道路一片泥泞。

  柳青提着鞭,带着礼品奔波在几个亲戚家中拜年。在舅舅那里,柳青再次听见肥猫要宴请他的事。柳青的舅舅还嘱咐他说,肥猫要请你的话,你跟他提提,能不能在他的矿山给你表弟谋个差事,要不去长途汽车上跟车也行。你身份高,没准他会给你面子的。

  柳青一听就不耐烦,又不好发作,对舅舅说,我哪儿有时间吃他的饭,镇长的饭局我都推了,明天就走了,教委刘主任那里还要应酬呢。

  从舅舅家出来,他决定抄近路从小巷子里回家。路过他从前上学的那所小学,他习惯性地朝校门那里看了一眼,看到的却不再是熟悉的小学,却是肥猫旗下的磷矿化工厂。厂门口挂着四个红灯笼,组成“欢度春节”的字样,围墙两侧刷了醒目的标语:向管理要质量,向质量要效益。

  柳青像木头一样站在那里,看着铁门上挂着的大锁,听见不远处传来的拜年的鞭炮声,忽然打了个寒战,然后他莫名地愤懑起来,嘴里说,买了学校做厂房,暴发户,暴发户呀!

  3

  肥猫的宴请对柳青来说,几乎是他探亲日程中的一个阴影,他准备用天气作借口,推掉肥猫在名人大酒店的饭局。母亲也不主张他去,她至今记得儿子当年与肥猫做朋友付出了多么屈辱的代价。

  柳青在电话里推托的时候,听见母亲在一边声讨肥猫,她说,现在把你当人看了,当初把你当佣人的就是他,佣人还不如,主人不欺负佣人,他骑在你头上拉屎的呀。

  柳青不乐意听母亲唠叨这些事情,他示意母亲别在电话旁边监听,母亲就挪了几步坐下来,说,他有钱,有钱怎么的?山珍海味怎么的,谁爱吃谁吃去。

  母亲的态度提醒了柳青,他就把一切推到母亲身上,对着电话说,不是我不给面子,明天就回武汉了,这顿饭我母亲不让在外面吃。

  柳青以为他成功地推掉了肥猫的宴请。晚上一家人正要在餐桌前坐下来,门外响起了一阵摩托车尖厉的刹车声。有人在外面敲门。柳青的姐姐出去开门,回来告诉柳青是李永强,说他不肯进门,要柳青出去说话。

  柳青一出去就看见李永强僵硬而笔直地站在门口。李永强摘下了头盔,柳青恰好见到一个半秃的脑袋,左额角上几根长发搭在右额角上,就像围着足球场的铁丝网。他的表情看上去有几分惶恐,有几分不安,也有几分神秘:“大博士,你的架子太大了吧,人家老同学跟你喝杯酒聚一聚,又不是请你上刀山下火海,怎么就这么难请?”

  李永强果然是替肥猫来接柳青的,看来他已经知道了柳青的态度,因此准备了一套逼人就范的措辞。“柳青,你今天不给这个面子,我就站这儿等。”一阵寒风,肆意调戏着李永强头上仅有的几根头发。李永强说,“我不怕冷,反正活人没有被尿憋死的。”

  柳青的母亲首先过意不去了,她让柳青的姐姐去给柳青找封闭式安全帽,说:“人家那么大一个老板,这么诚心,不去就是你不对了,人家会说闲话,说我家柳青地位高了摆架子,传出去影响不好。”

  临走,母亲夹了块熏鱼塞到柳青嘴里,嘱咐柳青不要喝醉了,柳青就嚼着一块熏鱼出了门。

  柳青戴好安全帽,双手抱住李永强的腰,坐着摩托车,走紫薇广场,过沿河路。街上仍然是寒风刺骨,节日的保康,显出一丝不合时宜的凄凉。柳青能感觉到李永强腰部那一小片温暖的区域,尽管隔着劣质的皮革,柳青的手还是感到了李永强的体温。这样的情景很陌生也很熟悉,柳青突然清晰地记起来,好多年前的一个春节的夜晚,他和肥猫、李永强合骑两辆自行车去五道峡看一个歌星的演唱会,回来时候李永强的自行车爆胎了,结果肥猫逼他跟李仁政换了自行车,他们像卸包袱一样把包青卸下来了,柳青记得他一个人推着一辆报废的自行车走了三十里地。

  柳青不知道程少红也是肥猫邀请的宾客之一。他们一进名人大酒店,先看见的是花枝招展的程少红。程少红站在通往二楼包厢的地方对镜补妆。她打扮得过分的认真,看上去像舞台上的民歌手,看见柳青,她慌忙把口红往包里一扔,尖叫着说:“你怎么肯来的,没去十八顶轿子抬你,你也赏脸来了?”

  柳青不说话,只是不自然地微笑着。他对程少红说:“你打扮得很漂亮呀。”

  程少红说:“漂亮个鬼。你心里怎么想的我知道,打扮得像三陪嘛,三陪怎么的,今天肥猫就是让我来当你的三陪的,肥猫说了,给你大博士当三陪,是我的荣幸!”

  穿红旗袍斜佩着金色欢迎条幅的引座小姐迎上来,把他们带到了六号包厢。一个肥胖的穿着西装的男人从椅子上慢慢地站起来,貌似肥猫,不像肥猫,但看他额头上的一块红色胎印,一定是肥猫。肥猫原本是要和柳青拥抱的,柳青不由自主地退缩,改成了握手。肥猫温热的手紧紧地抓着柳青的手,不肯放松,不停地摇。他说,“柳青呀,你摸我的心,跳得多厉害。”他拉着柳青的手贴在他的西装胸前:“柳青,我不骗你,省长接见我我也没有这么紧张。”

  柳青笑起来,把手抽出来,说,要是在路上见面,肯定认不出你来了。肥猫说,你不认我,我可是认得出你来,你在电视上就那么闪了一下,我就把你认出来了。旁边有几个男女立刻附和道,是的,那天看电视,我们经理一下就把博士认出来啦!

  柳青被肥猫拉到他身边坐下了。除了李永强和程少红,桌上还有几个人,都是肥猫的员工,其中一个戴眼镜的女孩子穿着粉红色的毛衣,一直用一种躲闪的却是灼热的目光看着柳青。柳青不好意思问,肥猫却先知先觉地介绍了女孩的身份,原来是实验中学钟老师的女儿小钟,现在在肥猫的厂里做会计。

  “钟老师现在……”柳青话没有全部出口,从众人表情里就知道究竟了,小钟立刻埋下头。肥猫在旁边踢了踢柳青的脚,轻声道,去世了,去年,癌症。柳青哑然,突然想起当年教语文的钟老师是唯一宠爱他的老师,因为他学语文有天分。

  柳青正不知所措,那个小钟却突然站起来,举起酒杯过来,说,柳大哥,我从小就听我爸爸说,他培养出了个博士,今天见了面,我要敬你一杯。

  柳青就喝了第一杯酒。来的时候,柳青准备好了一套说辞,胃不好,酒精过敏,第二天赶路,不能喝。但小钟特殊的身份以及特殊的眼神使他丧失了拒绝的勇气,他开了一个头,后来便是覆水难收了,肥猫那些员工还可以推挡,李永强的劝酒顽固得难以拒绝,而程少红的劝酒则带着某种胁迫,某种没有分寸的色情隐喻,让柳青很难堪,也难以抵挡。她要和他喝交杯酒。柳青惊讶于程少红的狂放,他涨红着脸说交杯酒不是随便喝的,程少红说,当然不是随便喝的,这算我罚自己的,当年我狗眼看人低,就没看出你柳青的出息,我后悔死了,要不然我也是个博士太太啦。

  柳青不知道说什么好,只好赔着笑,人却赖在椅子上,不肯接受程少红环绕过来的胳膊。旁边的人都起哄,程少红被晾得尴尬,突然架不住了,把酒往地上一泼,说:“不喝也羞不死我。现在成大人物了,当初偷我裤衩的是谁?”

  “啊?”包厢里突然一下静了下来。

  柳青不提防程少红这一手,恼了,一拍桌子,说:“你疯了?小时候胡闹的事你现在拿出来说。”

  ……

  柳青提高了嗓音说,那是肥猫拿了塞在我口袋里的,肥猫就在旁边,可以作证的!

  肥猫在一边笑,推了柳青一下,说,你认什么真呢,开玩笑的,小时候的事谁记那么清楚,我都忘了什么偷裤衩胸罩的事了。

  柳青却不肯顺台阶下。“你忘我没忘。”他正色道,“是你塞到我口袋里的,她妈追出来的时候你塞的。你现在不承认,不是让我背这个恶名吗?”

  肥猫局促的表情只停留了一瞬间,很快释然,笑着说:“好了好了,我现在想起来了,是我塞到你口袋里的,以前我们老拿你当炮灰,我承认还不行吗。”

  肥猫向李永强挤了挤眼睛。柳青记得,好多年前,每逢那时候,他就感到一丝莫名的恐慌。他们总是这么互相使眼色,现在他不怕他们交换眼神了,但是他感到不快,他突然把酒杯倒扣在桌子上,说,不喝了,我酒量一直不行,已经喝多了。

  扣酒杯的时候,柳青感觉到众人都在盯着他,所有人的眼神都流露出不悦或者紧张之色。

  他故意忽略他们,对小钟说,我有胃溃疡,血脂也高。

  小钟点了点头,说,喝酒伤身,杂志上都这么说的。

  除了杂志上的话,女孩子似乎还想说什么,又不敢说,忍了一会儿,终于忍不住了,贸贸然提了一个问题,柳大哥,我一直很奇怪,你那时候是个好学生,怎么会和黄经理老李他们做朋友的?

  她这么一问,把柳青给问住了,柳青的筷子停在菜碟上不动了,肥猫那些员工都半真半假地批评小钟说错话,倒是肥猫豁达,自嘲地说,这么说我是坏学生?坏学生就坏学生吧,瞒她瞒不住,谁让她是钟老师的女儿呢。

  4

  柳青确实让女孩子点到了痛处。这也是他母亲和姐姐以前经常责问他的问题。他从来都答不上来。事实上他没有勇气剖析自己当年追随肥猫李永强他们的动机,他无法正视这份屈辱的选择,又没有足够的才智躲避这个问题,所以柳青的脸颊一下涨得通红,只是敷衍地说了一句,我也不知道,小孩子的事情,没有道理可说的。而刚刚一直挂着脸的程少红这时突然冷笑一声,说,我知道,就是小鸡给黄鼠狼拜年,求它去吃别的小鸡,别吃它自己。小钟一定觉得程少红说得新鲜有趣,她格地一笑,发现别人都不笑,就识时务地捂住了嘴。

  肥猫看看柳青的表情,转过脸来瞪着程少红,勃然而怒:“日你娘,你还说人家不会说话,你自己说的什么话!”

  让柳青吃惊的是肥猫用一种异常粗暴的方式惩罚程少红,而程少红并没有反抗。肥猫骂她的话很脏很粗鲁,你个烂屄,就你聪明会说话,你不说话会死吗?

  程少红说:“好,那我不说话。找本来就攀不上人家大博士,说什么都是放屁。”

  肥猫说,你就是在放屁,让你陪着热闹热闹的,你倒好,人话不会说,只会乱放屁!

  程少红欠起身说,好好,我不放屁了,我在这儿惹大家不高兴,我走。

  肥猫怒喝一声,说,说得轻巧,走?走你妈个屄里去,李永强,给她倒酒,拿大杯子,罚她三大杯!

  柳青万万没想到大猫会这么对待程少红。按照常识推理,他觉察到他们的关系非同寻常,亲戚们说过,肥猫暴富以后的私生活如何如何的放纵,但他没想到程少红在肥猫面前会如此驯服,让他吃惊的还有李永强,他以为李永强会劝肥猫息怒的,但李永强什么也没说,他真地拿起白酒瓶向程少红走过去了。

  柳青站了起来。柳青几乎是本能地冲过去拉李永强,抢他手里的酒瓶。李永强笑着躲闪,说,没事的,少红的酒量你不知道。柳青说,人家是女士,怎么样也不能这么灌她。他们这边扭在一起,程少红却冷不丁地把酒瓶抢过去了,她把瓶子往桌上重重地一蹾,说,喝就喝,喝死了拉倒,反正人老珠黄不值钱了,卖屄也卖不出这瓶酒钱来,喝下去不死人,就是赚了!

  外面有服务生推门,惊恐地探进头来察看。肥猫对着门喊,滚出去,再进来我让你们老板炒了你。光骂不解气,抓起一把瓷调羹朝服务生砸了过去,旁边的人都一惊,听见砰的一声,瓷调羹像一颗迷你型炸弹在墙上爆炸了,碎片飞了一地。

  随后包厢里变得鸦雀无声。

  柳青脑海里突然跳出鸿门宴三个字,尽管自知多虑,他还是敏感地认定宴席毁灭性的气氛将越来越浓。

  他坐不住了,对肥猫说,我明天赶路,今天得早点儿回家。

  肥猫却摇头,说,你不能走。

  柳青感到肥猫的一只手有力地钳住他的手臂,像一只铐子。

  肥猫说,没喝好,谁也不能走。

  柳青说,我喝好了,再也不能喝了。

  肥猫说,你喝不喝的,随意,她冒犯你要罚,我没招待好你,我也要罚酒。李永强小钟他们也来陪酒的,没有把酒陪好,都要罚!

  然后,肥猫向外面吼叫起来,人都死哪儿去了,快拿酒来,别一瓶一瓶地拿,给我搬一箱来!

  柳青如坐针毡,现在他很后悔自己心软,糊里糊涂跟着李永强上了摩托车。

  服务生抱着一箱酒进来,柳青感觉到了一丝恐惧。他对肥猫说,这是干什么?拿一瓶出来就行了,让他们把箱子搬回去。

  肥猫拍拍柳青的肩膀说,不一定喝一箱的,我待客就是这习惯,你别慌,你是知识分子,有减免政策,喝好了就行,不想喝就不喝。

  柳青直截了当地说,我喝好了,明天动身,一大早坐长途车,得早点儿回家休息了。

  肥猫说,这是什么事,你还怕回不了武汉?要是喝我的酒误了车,我派奥迪车把你直接送回武汉。

  柳青笑着摇了摇头,一咬牙站了起来,说,不行,我得告辞了。

  肥猫的脸色霎时变得阴沉了。肥猫这次没有动身拉他,但桌上其他人几乎用一种惊慌的眼神看着他。

  李永强看看肥猫,一个箭步冲过去堵住了门,他低声说,柳青,给点儿面子,现在不能走,喝几杯再走。

  柳青从李永强脸上看见的是哀求的神色,如此近距离地面对他,柳青发现他充血的眼角四周已经布满了鱼尾纹,而他半秃的脑袋似乎也在倾诉满腹的辛酸。

  两个男的正在门口对峙着,程少红踉跄着撞了过来,勾住柳青的脖子把他往椅子上推,说:“你个大博士就这么难伺候呀,我说错话,已经罚了三大杯了,你还不满意,要不要我表演脱衣舞呀?”

  柳青来不及说什么,那边肥猫格格一笑,拍起手来:“好,就再罚她一个脱衣舞。”

  程少红只是借酒劲说着玩儿的,真让她跳她又清醒了。程少红开始嘴犟,说,人家小钟还是黄花闺女,怎么能当她面跳这舞?

  肥猫说,别找理由,让小钟先出去一会儿。

  小钟羞了个大红脸,站起来要走,被程少红一把拉住。程少红说,你们真把老娘当小姐了?呸,看脱衣舞是白看的?钱呢,钱在哪儿?

  肥猫坐在椅子上转过身,抓住小桌上的一只公文包,说,钱在这儿,门票多少小费多少,你开个价。

  柳青看看玩笑开得不可收拾,就拉住肥猫说,不闹了不闹了,少红的表现已经够好了,是我不好,我扫大家兴致了,我也罚自己一杯吧。

  5

  柳青隐隐约约觉得他需要做出一点儿牺牲。他喝酒了,他一喝桌上的气氛就温和多了。柳青想好了,等气氛正常了他就走,但肥猫突然让他的司机抱来一个大锦缎盒子,说要让他看一件东西。打开盒子,一只彩绘瓷瓶隆重地躺在里面。

  肥猫说,你是搞专业的,给我鉴定一下,这瓶子值多少钱。

  柳青说,我是搞文学的,不搞文物鉴赏。

  肥猫说,你就别客气了,怎么说你也比我们懂得多。

  李永强过来小心地抱出瓶子让柳青看。

  柳青一眼瞥见瓶子上的花卉图案有一个落款,唐寅。

  柳青疑惑起来,说,唐伯虎画的瓶子?

  肥猫有点儿紧张地反问,唐伯虎画的瓶子不值钱?

  柳青说,不是这个问题,恐怕是瓶子的问题。

  柳青拿着瓶子上上下下仔细观察了一会儿,终于忍不住笑了,说,你上当了,虽然我不懂文物鉴赏,可是这瓶底写着嘉庆年号,人家唐伯虎早成灰啦,怎么会在上面作画!

  肥猫乍然变色,说,你再细细看看。

  柳青说,不用看了,你买的一定是假货,说不定连瓶子也是仿冒的,多少钱买的?

  肥猫一言不发。柳青抬起头,发现所有人都瞪大眼睛看着他,似乎在等候他收回刚才的话。

  肥猫的表情非常古怪,有点窘迫,更多的是暴怒,他斜着眼睛睨视着李永强。李永强的脸已经白了,他说,我明天就去安康找小三子,他向我拍胸脯的,他保证不是假货的。

  肥猫鼻孔里哼了一声,说,你在里面拿了多少回扣?

  李永强急了,叫起来,我要拿了一分钱,天打雷劈,出门就让汽车轧死。

  肥猫坐了下来,逼视着李永强,李永强无辜地仰着脸,一副问心无愧的样子。

  肥猫先放弃了,他把椅子往后压着晃了两下,外顾着众人:“咦,你们干吗都像死了亲爹一样的,是我赔了钱,关你们屁事!”

  肥猫挥挥手,说,算了,也就是二十万,我做生意这么多年,也不是没让人骗过,骗我二十万走,就赚它二百万回来嘛。

  人都端坐着沉默不语,只有桌上的鸡鸭鱼肉和海鲜兀自散发着热情的香气。

  柳青意识到一切的不愉快根源其实都在他这里,他因此充满了内疚,包青站起来和李永强碰杯,李永强先是哭丧着脸不动,突然惊醒似的站起来说,我罚酒,罚酒。柳青觉得程少红也间接地受到了自己的伤害,就敬了程少红一杯。程少红说,这才像话,你脸都不红,还能喝呢。柳青注意到小钟的视线一直停留在他身上,不该忽略小钟,就敬了小钟一下,他又提到小钟的父亲钟老师,说他其实一直记得他的好,只是回乡探亲总是匆匆忙忙,没顾上去看望他。小钟没说什么,程少红在一边插嘴说,现在还可以去看,去墓地看看他嘛。柳青知道程少红是在奚落他,但他还是认真地对小钟解释道,这次没时间了,下次吧。

  柳青回到了座位上,他以为自己尽力地做完了他该做的事,他拿起汤勺准备喝一口鸡汤。但是一只酒杯横刺里伸了过来,和他的汤碗撞了一下。是肥猫。

  肥猫说,柳青,我们还没喝呢,要不你喝鸡汤我喝酒,我们干两杯?

  柳青放下碗,拿起酒杯,说,再喝我就躺倒了。

  肥猫说,躺倒了我用车送你回去,在保康喝酒,你还怕回不了家吗?

  6

  柳青不胜酒力。人到四十,柳青第一次这么狂饮。

  柳青吐了。他记得是李永强扶着他去厕所吐,他对着洗手间的窗子吐,看见窗外天旋地转,夜色微微发蓝,隐隐约约传来零碎的鞭炮声。

  柳青记得回家的事,他大着舌头对李永强说,我要回家,我妈一定急坏了。

  李永强说,肥猫让走你就走,你再跟他喝一杯,让他放你走。

  李永强一直半推半架着柳青。柳青记得那年秋天他们把他扔进河里以后他自己爬不上岸,也是李永强好心来拉他,半推半架着把他送上河堤。

  柳青忽然就对李永强说,永强,我知道你是个好人。

  李永强却不高兴,喷出满口酒气骂道,好人有屁用,没钱,好人也会变坏人!

  从洗手间回来,柳青记住了李永强的话,和肥猫喝一杯就走。他主动敬了一杯,但肥猫说,告辞酒必须是三杯。柳青模模糊糊意识到肥猫是在整他,只是不清楚是因为喝多了整他,还是因为某种不满,反正他是在整他。柳青想无所谓,现在谁也不怕谁,我不靠你吃饭,坚持一下就走吧。但是事与愿违,柳青的身体缺乏理性和耐心,软绵绵的不听话了,突然就从椅子上滑下来了,坐在地上。

  柳青坐在肥猫的脚边喝了最后那杯酒。

  柳青的目光所及是肥猫的黑色皮鞋和白色棉袜,肥猫的袜子白得刺眼,而皮鞋上沾着的一星黄色的泥巴让柳青感到不安。柳青忽然听见一个熟悉的粗暴的声音,那个声音挟带着武力威胁命令他,把泥巴擦掉,擦掉,擦掉!是肥猫的声音,是少年时代的肥猫的声音,也是如今的一方富豪肥猫的声音,快,把泥巴擦掉!

  柳青顺从地拿起了一块餐巾,就像好多年前他被逼迫做过的那样,他向肥猫的皮鞋轻轻吐了一口唾沫,说,我擦,我擦。

  柳青听见了别人此起彼伏的笑声,他顾不上抬头,他专注地用餐巾擦着皮鞋,看见皮鞋变得光亮如新,闪烁出一圈奢华的光晕,然后他听见啪的一声脆响,感到自己的脸上挨了肥猫一巴掌,由于一方出手突然,一方缺乏防御,那一巴掌打得结实。柳青歪坐在地上了,与此同时,他听见肥猫暴躁地吼叫起来,怎么光擦左脚,右脚呢,快点,擦右脚!

  7

  博士柳青初三那天就回武汉了,保康县城的人都知道他回乡过年从来都来去匆匆。

  还是姐姐姐夫去送他,在汽车站他们又遇见了李永强。柳青拿个后背对着他,光明正大地回避他,但李永强还是跑过来了,塞给他一个大纸袋,说,肥猫送的酒,两瓶五粮液。

  柳青坚决地挡开李永强的手,说,我不喝,你带回去给他,昨天他已经让我出够洋相了。

  李永强托着酒,小心地选择着说辞,说,昨天是喝多了点儿,肥猫让你别见怪。这酒是好酒,他的心意,让你带回武汉喝。

  柳青赌气似的说,我不喝酒的,回武汉也不喝,怎么跟你们说这么多遍也没用?

  李永强眨巴着眼睛,是呀,你们知识分子都不怎么喝的。他看了看柳青的姐夫,顺手把酒塞到了他手上,说,那干脆让老钱带回去吧,反正我不能带回去给肥猫,他不骂死我才怪。

  柳青很冷淡地掏出手机来,站在候车室门口给妻子打电话,不再和李永强说话。

  李永强知趣,正要告辞,柳青却一把拉住了他。

  柳青把李永强一直拉到台阶下面,说,永强,你是个好人,昨天我出那么大洋相,你怎么就在一边看着?你实话告诉我,我是不是替肥猫擦皮鞋了?他是不是还打了我一个耳光?

  李永强的眼睛闪闪发光,嘴上却说,没有没有,没有的事。

  柳青紧张地注视着李永强的表情,说,你别打马虎眼,我给他擦皮鞋你也不拦我一下?你就看他借酒撒疯,打我的耳光?

  李永强摆摆手说,咳,没有的事,你给肥猫擦皮鞋?他敢打你的耳光?都那么大的人了,肥猫不会让你擦鞋的,更不会打你的耳光,再说他现在也不敢欺负你嘛。

  柳青下意识地摸了摸自己的脸颊。“疼倒是不疼,可我当时脑子很清醒呀。”他狐疑地注视着李永强,说,“看来喝醉的人都会出洋相,拉也拉不住,要不,是我记错了?是你替他擦皮鞋了?他打你的耳光了?”

  李永强猛地抬起头,表情看上去有点狡猾,也有点难以形容的自豪。“我没擦,骗你我不是人养的,我从小到大就没替他擦过鞋,更没挨过他耳光!”

  李永强郑重地申明着,突然笑起来,在柳青小腹上捅了一把,说:“你不要耿耿于胸嘛,喝醉的人,不能跟他计较的,你就原谅他一次,大人不记小人过。”

  不知为什么,柳青突然用手掌蒙住了自己的脸,然后他听见李永强感叹着说:“三十年河东三十年河西,你们现在都混好啦,那么多同学朋友,只有你能跟他平起平坐,要不是喝醉了,他怎么敢打你的耳光?”

  他们说话的时候,长途客车已经从停车场里开了出来,只听见咣当一声响,把柳青一行人都吓了一跳,原来是车门自动地打开了。节日过去了,人人红光满面,汽车也要除旧布新,那辆长途客车的车门大概已经修好了。